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XPRIZE anuncia os dois vencedores do NRG COSIA Carbon XPRIZE de US$ 20 milhões, com cada equipe criando produtos de valor a partir de emissões de CO2

·10 minuto de leitura

Os dois vencedores do grande prêmio de US$ 7,5 milhões desenvolveram tecnologias focadas na descarbonização concreta, o maior setor de materiais do mundo

A XPRIZE, a líder global em criação e implementação de modelos de competição inovadores que visam solucionar os maiores desafios do mundo, anunciou hoje que a CarbonCure Technologies e a CarbonBuilt venceram o NRG COSIA Carbon XPRIZE de US$ 20 milhões, um prêmio que propôs converter emissões de CO2 em produtos de valor.

Selecionadas por um painel de jurados independentes, as duas equipes vencedoras desenvolveram soluções voltadas para a redução de emissões de CO2 associadas ao concreto tradicional, que atualmente é o material mais abundante do mundo feito pelo homem e responsável por 7% de todas as emissões globais de CO2. As tecnologias inovadoras das duas equipes serão, e já estão sendo, revolucionárias para a descarbonização global e a luta contra a mudança climática.

Lançado em 2015, o NRG COSIA Carbon XPRIZE foi uma competição global de cinco anos desenvolvida para tratar das crescentes emissões de CO2, desafiando inovadores ao redor do mundo para desenvolverem tecnologias revolucionárias que convertam a maior parte do CO2 em produtos com o maior valor líquido.

"O NRG COSIA Carbon XPRIZE, seus dois vencedores, e os oito outros finalistas desenvolveram tecnologias inovadoras que permitem que a humanidade reimagine o que é possível para combater a mudança climática", disse Anousheh Ansari, diretor executivo da XPRIZE. "Graças à visão definida e apoiada pela NRG, COSIA e muitos outros parceiros, converter emissões de CO2 em produtos de valor é agora uma estratégia comprovada e bem-sucedida para construir um mundo melhor."

A competição incluiu duas etapas: a etapa de Wyoming, que focou na conversão de emissões de uma usina a carvão próxima, o Wyoming Integrated Test Center em Gillette, no Wyoming, e a etapa Alberta, que utilizou emissões de uma usina a gás natural adjacente, o Alberta Carbon Conversion Technology em Calgary, Alberta. As equipes vencedoras, uma de cada etapa, converteram a maior parte do CO2 em produtos com o valor mais alto, ao passo que minimizam sua pegada geral de CO2, uso de terra, uso de água e uso de energia.

A CarbonCure Technologies, a vencedora da etapa de Alberta, no Canadá, demonstrou uma tecnologia que permitiu a produção de concreto com um consumo de água e pegada de carbono reduzidos, sem sacrificar a confiabilidade do material. Utilizando o sistema da CarbonCure Technologies, uma dosagem precisa de CO2 é injetada no sistema recuperador de uma usina de concreto, que contém a água utilizada para lavar caminhões e misturadores de concreto. O CO2 é convertido em um mineral incorporado permanentemente e com propriedades de intensificador de resistência, que pode então ser incorporado a novas misturas de concreto. Ao reduzir a quantidade de água doce nova, o descarte de resíduos sólidos e cimento requerido, a equipe, que é apoiada pelo fundo Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates, fundo Amazon Climate Pledge, BDC Capital e outros, é capaz de reduzir os custos de materiais e aumentar a lucratividade para produtores de concreto.

"Estou imensamente orgulhoso com o árduo trabalho da equipe CarbonCure, sua dedicação e engenhosidade que contribuíram para nossa vitória. Os vencedores do prêmio acelerarão nosso caminho para alcançar a missão da nossa empresa de reduzir 500 megatoneladas de emissões de CO2 anualmente até 2030", disse Jennifer Wagner, presidente da CarbonCure e líder da equipe da competição. "A tecnologia sozinha não nos levará às nossas metas de emissões zero líquido — produtores de concreto, a comunidade mais abrangente da construção, e criadores de políticas são importantes aliados em nossa jornada para descarbonizar o setor do concreto."

A equipe vencedora da etapa do Wyoming, baseada em Los Angeles, a UCLA CarbonBuilt, desenvolveu a tecnologia que reduz a pegada de carbono do concreto em mais de 50%, enquanto reduz os custos de matéria-prima e aumenta a lucratividade. A fórmula do concreto da CarbonBuilt reduz significativamente a necessidade de cimento comum Portland, enquanto permite o uso aumentado de resíduos de baixo custo. Durante o processo de cura, o CO2 é injetado diretamente a partir de correntes de gás de combustão (como usinas elétricas ou fábricas de cimento) na mistura de concreto, onde ele é quimicamente transformado e permanentemente armazenado. O desenvolvimento começou na UCLA Samueli School of Engineering em 2014 com o apoio do NRG COSIA CARBON XPRIZE, fundações filantrópicas, patrocinadores privados e corporativos, como também agências governamentais, incluindo o Departamento de Energia dos EUA.

"Estou absolutamente impressionado que a UCLA CarbonBuilt tenha vencido o NRG COSIA Carbon XPRIZE", afirmou Gaurav N. Sant, professor de engenharia civil e ambiental e ciência de materiais na UCLA Samueli. "Como um engenheiro civil de terceira geração, estou fascinado com o papel que a construção tem exercido ao resolver desafios na sociedade. Ter passado a última década buscando uma solução para reduzir a pegada de carbono na construção de concreto com uma equipe fenomenal, e ter vencido o NRG COSIA Carbon XPRIZE, é tornar, por fim, um sonho em realidade", compartilhou Sant, que também é o diretor do UCLA Institute for Carbon Management e fundador da CarbonBuilt, Inc., uma empresa privada estabelecida para comercializar a tecnologia pioneira de utilização de CO2.

"O concreto é um dos materiais mais abundantes do mundo, e é uma fronteira crucial na luta contra a mudança climática. A produção de cimento Portland, o principal ingrediente que liga o concreto e dá a sua força, é responsável por aproximadamente 7% das emissões globais de CO2", diz Marcius Extavour, vice-presidente de clima e energia na XPRIZE. "O concreto também é um material que pode ser prontamente feito usando CO2 como uma adição, o que as equipes vencedoras demonstraram de maneira realmente clara. Agora, implementar suas tecnologias para evitar e reduzir emissões da indústria pesada será um divisor de águas para a descarbonização global na luta contra a mudança climática."

Além disso, o NRG COSIA Carbon XPRIZE de US$ 20 milhões concedeu prémios X-Factor para a Carbon Upcycling-NLT e a Carbon Corp, duas finalistas que criaram excelentes produtos e demonstrações convincentes que mereceram reconhecimento. A Carbon Upcycling-NLT, baseada em Calgary, produz nanopartículas com aplicações em diversa indústrias, particularmente concreto, construção e plásticos. A Carbon Corp, que se mudou dos EUA para Calgary, transforma CO2 em nanotubos de carbono, com aplicações como substituições leves, ultrarresistentes e econômicas para metais; materiais de construção de cimento compósito; e está expandindo aplicações em catálise industrial, baterias e nanoeletrônicos.

"Combater a mudança climática é um dos desafios mais importantes que enfrentamos — nos fazendo repensar, reimaginar e adotar novas ideias", afirmou Jeanne-Mey Sun, vice-presidente de sustentabilidade da NRG. "Competições, com o NRG COSIA Carbon XPRIZE, são oportunidades para reunir inovadores para desenvolverem soluções para a monumental tarefa de descarbonizar nossa economia. Ao reconhecermos os vencedores de hoje, celebramos o árduo trabalho e perseverança das equipes nessa nova era da tecnologia de carbono".

"Através da COSIA, a indústria de areias betuminosas do Canadá tem orgulho de apoiar esta iniciativa que tem comprovado que a captura de emissões de CO2 da combustão natural de gás e carvão, e convertê-los em produtos utilizáveis pode ser revolucionário em esforços mais amplos de redução de emissões. Com tecnologias inovadoras como essas, podemos enfrentar as principais causas da mudança climática, enquanto atendemos a demanda global por energia com responsabilidade", afirma Wes Jickling, diretor executivo da COSIA. "Como um dos diversos projetos em andamento na COSIA, a competição é um exemplo brilhante de como tecnologia limpa inovadora pode transformar nosso mundo. Tiramos o chapéu para todos os competidores, e parabenizamos os vencedores".

"Parabéns à vencedora do XPRIZE, a CarbonBuilt. A pesquisa que eles estão fazendo no Integrated Test Center prova que o Wyoming está liderando o caminho na captura e utilização de carbono", disse o senador americano John Barrasso (R-WY). "No último verão, vi seu trabalho revolucionário em primeira mão, quando eles transformaram dióxido de carbono capturado em concreto. A tecnologia da CarbonBuilt irá criar novos mercados e trabalhos no Wyoming e no país, enquanto reduz as emissões de gases de efeito estufa".

"Parabéns à CarbonCure que já está transformando a indústria do concreto, e aos demais participantes por avançarem em um setor de tecnologia de carbono repleto de oportunidades. Tem sido um privilégio para o Alberta Carbon Conversion Technology sediar o NRG COSIA Carbon XPRIZE", diz Laura Kilcrease, diretora executiva da Alberta Innovates. "O ACCTC está aberto para negócios e damos as boas-vindas a desenvolvedores de novas tecnologias para que experimentem o ACCTC, enquanto abrem caminho para um futuro líquido zero."

Cada grande vencedor do prêmio receberá uma bolsa prêmio de US$ 7,5 milhões e receberá seu prêmio em 60 dias. Aqueles interessados em saber mais, podem acessar carbon.xprize.org

Sobre a XPRIZE

A XPRIZE, uma organização 501(c)(3) sem fins lucrativos, é líder global em criação e implementação de modelos de competição inovadores para solucionar os maiores desafios do mundo. Suas competições atualmente ativas incluem a NRG COSIA Carbon XPRIZE de US$ 20 milhões, a Rainforest XPRIZE de US$ 10 milhões, a ANA Avatar XPRIZE de US$ 10 milhões, a IBM Watson AI XPRIZE de US$ 5 milhões, a XPRIZE Rapid Reskilling de US$ 5 milhões, a XPRIZE Rapid COVID Testing de US$ 5 milhões e a XPRIZE Pandemic Response Challenge de US$ 500 mil. Para saber mais, acesse xprize.org.

Sobre a NRG

A NRG é a empresa líder de energia integrada nos EUA, construída com a força do nosso diversificado portfólio de geração elétrica competitivo e de nossa plataforma líder de eletricidade de varejo. Empresa Fortune 500, a NRG cria valor através das melhores operações da classe, geração elétrica eficiente e confiável e uma plataforma de varejo que atende a negócios comerciais e residenciais, Trabalhando com clientes de eletricidade, grandes e pequenos, nós implementamos soluções sustentáveis para produzir e administrar energia, desenvolver escolhas energéticas mais inteligentes, e oferecer serviço excepcional quando nossos provedores de eletricidade de varejo atendem a quase três milhões de clientes residenciais e comerciais em todo o país. Mais informações estão disponíveis em www.nrg.com. Conecte-se com a NRG Energy no Facebook e siga-nos no Twitter @nrgenergy.

Sobre a COSIA

A Canada’s Oil Sands Innovation Alliance (COSIA) é uma aliança exclusiva dos produtores de areias asfálticas voltados para acelerar o desempenho ambiental nas areias asfálticas do Canadá. A COSIA permite colaboração e inovação entre grandes pensadores da indústria, o governo, a academia e o público mais amplo para melhorar a medição, a confiabilidade e o desempenho nas areias asfálticas em nossas áreas de prioridade de gases de efeito estufa, terra, água e rejeitos. Os membros da COSIA pesquisam o mundo para encontrar soluções para os nossos problemas mais graves. E temos as melhores mentes do planeta trabalhando em tecnologias para permitir um desenvolvimento responsável e sustentável. Até essa data, a COSIA compartilhou mais de 1.025 tecnologias ambientais distintas e inovações que custam mais de US$ 1,6 bilhão para desenvolver. Visite a COSIA em www.cosia.ca. Siga-nos no LinkedIn, Facebook e Twitter.

Sobre a Alberta Innovates

A Alberta Innovates é a maior organização da província e primeira organização pública de pesquisa e inovação do Canadá. Há um século trabalhamos de perto com os pesquisadores, empresas e empreendedores que construíram as indústrias e fortaleceram as comunidades de Alberta. Hoje estamos segmentando a próxima fronteira de oportunidades em Alberta e no mundo inteiro, orientados por tecnologias emergentes entre setores. Fornecemos capital semente, consultoria empresarial, pesquisa aplicada e serviços técnicos, juntamente com canais para parceria e colaboração. Saiba como em Alberta Innovates.

O texto no idioma original deste anúncio é a versão oficial autorizada. As traduções são fornecidas apenas como uma facilidade e devem se referir ao texto no idioma original, que é a única versão do texto que tem efeito legal.

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Contacts

Caden Kinard, XPRIZE
caden.kinard@xprize.org