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Valles Marineris: foto da NASA mostra detalhes incríveis de cânions em Marte

Danielle Cassita
·2 minuto de leitura

A sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), da NASA, fez novas imagens incríveis da superfície marciana com a câmera High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), que revelam um abismo ainda maior que o Grand Canyon se abrindo sobre a superfície do Planeta Vermelho. Trata-se do sistema de cânions de Valles Marineris, uma região que conta com formações profundas e vastas que se estendem por mais de 4 mil quilômetros e, assim, é considerado o maior cânion do Sistema Solar.

Na verdade, a formação vem sendo fotografada de pertinho pela MRO desde 2006. Assim, com a altíssima resolução da câmera HiRISE, os cientistas da Universidade do Arizona conseguiram ver, com grandes detalhes, as formações misteriosas que compõem Valle Marineris. Trata-se de uma formação nas rochas de Marte que, além de ser bem maior que o Grand Canyon, é ainda três vezes mais profunda. Entretanto, o maior mistério aqui está em suas origens, que ainda não estão claras para os cientistas.

Imagem de Tithonium Chasma, parte de Valles Marineris, cruzado por linhas de sedimentos em diagonal, que podem indicar a ocorrência de ciclos de congelamento e derretimento (Imagem: Reprodução/NASA/JPL/UArizona)
Imagem de Tithonium Chasma, parte de Valles Marineris, cruzado por linhas de sedimentos em diagonal, que podem indicar a ocorrência de ciclos de congelamento e derretimento (Imagem: Reprodução/NASA/JPL/UArizona)

Ao contrário do Grand Canyon da Terra, é provável que o Valles Marineris não tenha se formado pela ação de fluxos de água durante bilhões de anos, já que o Planeta Vermelho é quente e seco demais para poder ter comportado um rio grande o suficiente correndo pela crosta e esculpindo-a desta forma — mas, por outro lado, pesquisadores da Agência Espacial Europeia (ESA) já apontaram que há evidências de que a ação de água corrente antiga aprofundou alguns dos canais do cânion, de modo que sua formação estaria bastante relacionada a vulcões próximos dali.

É provável que a maior parte dele se abriu bilhões de anos antes em função de atividade vulcânica: segundo informações da ESA, o grupo de vulcões que forma a região de Tharsis estava, inicialmente, se projetando para fora do solo marciano. Então, conforme o magma fluía em bolhas abaixo dos vulcões, a crosta do planeta poderia ter se rachado e sofrido colapso, formando os cânions de Valle Marineris. Além disso, outras evidências sugerem que formações geológicas, fluxos de lava e rios antigos correndo também ajudaram na erosão do cânion durante longos anos.

Fonte: Canaltech

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