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United faz primeiro voo com combustível ‘100% sustentável’

·3 min de leitura
United Airlines fez história na aviação, completando um voo entre Chicago e Washington DC, usando uma fonte de combustível um pouco menos desastrosa para o meio ambiente. (Spencer Platt/Getty Images)
  • United Airlines usou o SAF para uma viagem entre Chicago e Washington DC

  • SAF não um combustível totalmente sustentável e custa caro para as viagens

  • SAFs custam cerca de quatro vezes mais que o combustível convencional

A United Airlines fez história na aviação, completando um voo entre Chicago e Washington DC, usando uma fonte de combustível um pouco menos desastrosa para o meio ambiente - ou, como eles preferem que você o chame, “combustível de aviação sustentável” ou SAF no idioma da aviação.

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O vôo ocorreu a bordo de um Boeing 737 MAX 8 com 100 passageiros e consumiu cerca de 500 litros de combustível composto por gorduras, óleos de cozinha e graxas, produzidos pela empresa World Energy. A United disse que a mistura de combustível emite 80% menos dióxido de carbono do que as alternativas convencionais ao longo de seu ciclo de vida.

Muitos aviões já usam uma mistura de SAF e combustível normal para aviação, mas os regulamentos atuais limitam as companhias aéreas a uma mistura de 50-50 no máximo. O voo de demonstração da United foi feito para servir como uma espécie de teste mostrando a possibilidade de um voo 100% SAF; um motor durante o voo funcionou com combustível sustentável, enquanto o outro foi movido com combustível de aviação.

“O vôo da SAF de hoje não é apenas um marco significativo para os esforços para descarbonizar nossa indústria, mas quando combinado com o aumento nos compromissos de produção e compra de combustíveis alternativos, estamos demonstrando a forma escalável e impactante como as empresas podem se unir e desempenhar um papel na abordando o maior desafio de nossas vidas”, disse o CEO da United, Scott Kirby, em um comunicado.

Os SAFs, que podem ser feitos com o excesso de biomassa como milho, sementes oleaginosas e fluxos de resíduos sólidos urbanos, afirmam oferecer uma solução possível para não cozinhar o planeta. De acordo com o Departamento de Energia, cerca de 1 bilhão de toneladas de biomassa poderiam ser coletadas a cada ano nos EUA, o suficiente para produzir cerca de 50 a 60 bilhões de galões de biocombustíveis de baixo carbono como SAFs. Melhor ainda, a maioria das companhias aéreas comerciais atuais já pode implementar uma combinação de SAFs sem nenhuma modificação importante na aeronave real.

SAFs custam cerca de quatro vezes mais que o combustível convencional

Embora os SAFs sejam preferíveis ao combustível tradicional quando usados ​​em vôo, a tecnologia necessária para produzir o combustível em si ainda não é sustentável. Também é extremamente caro. Atualmente, os SAFs custam cerca de quatro vezes mais que o combustível convencional, de acordo com a Aviation Today.

Os SAFs também chamaram a atenção do governo dos EUA. Em setembro, o presidente Joe Biden assinou uma ordem executiva aumentando as oportunidades de financiamento e pesquisa e desenvolvimento, com o objetivo final de reduzir as emissões da aviação em 20% até 2030. Isso é parte de uma ambição de longo prazo de criar uma “aviação totalmente zero carbono setor em 2050.” Mas as regulamentações para limpar o setor de aviação civil no país e no exterior são inexistentes.

A eletrificação de aeronaves eliminaria a necessidade de qualquer um desses combustíveis. Embora haja uma série de empresas e startups explorando a possibilidade de vôo elétrico, as limitações atuais na tecnologia de bateria tornam essas opções muito menos eficientes do que o combustível de aviação. Em 2018, o combustível para aviões produzia cerca de 14 vezes mais energia utilizável do que uma bateria de íon-lítio de última geração.

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