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UFC ainda quer Amanda Ribas como próxima adversária de Paige VanZant

Amanda Ribas vem de vitória sobre Mackenzie Dern (Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images)

Paige VanZant foi forçada a deixar o card do UFC Brasília, dia 14 de março, devido a uma lesão, mas isso não quer dizer que as atletas não se enfrentarão mais no maior palco do MMA mundial.

Ribas duelará com a substituta Randa Markos na capital federal, conforme antecipado pelo Combate, mas o blog apurou que o UFC ainda planeja colocar a mineira frente a frente com a estrela norte-americana este ano.

Fontes disseram que VanZant precisará ficar quatro semanas afetada dos treinos após sofrer nova lesão no braço, que já havia sido submetido a cirurgias por fraturas no passado. VanZant não será submetida a procedimento cirúrgico dessa vez, justificando o otimismo de seu time por um breve retorno ao octógono.

Caso Ribas consiga a vitória sobre Markos em Brasília, a organização trabalha com a possibilidade de remarcar o duelo ainda no primeiro semestre. Foi ventilada a ideia de agendar o combate para o UFC 250, previsto para 9 de maio em São Paulo, mas poderia ser pouco tempo para Ribas atingir o limite da categoria novamente.

Ribas está focada em vencer Markos, que bateu Ashley Yoder em outubro, enquanto VanZant busca recuperação física para a última luta de seu contrato com o Ultimate. Uma vitória alçaria a atleta de Varginha ao posto de nova estrela da divisão, enquanto a rival tenta o triunfo para buscar ofertas lucrativas de organizações rivais, como o Bellator.