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Trem de alta velocidade entre Meca e Medina é inaugurado

Passageiros sauditas na plataforma de uma estação em Meca

A linha de trem de alta velocidade que une em duas horas as cidades de Meca e Medina, duas cidades santas do Islã, na região oeste da Arábia Saudita, foi inaugurada nesta quinta-feira.

Dois trens com 417 passageiros a bordo cada um partiram respectivamente das duas cidades no início da manhã, segundo a agência oficial SPA.

Esta linha de alta velocidade, construída e operada por um consórcio espanhol, transportará peregrinos muçulmanos e outros viajantes ao longo dos 450 km que separam as duas cidades.

O rei Salman inaugurou em 25 de setembro este trem batizado como Haramain e considerado pelas autoridades como o maior projeto de transporte no Oriente Médio.

Trinta e cinco trens capazes de rodar a uma velocidade de 300 km/h transportarão centenas de passageiros em duas horas, quando o trajeto antes levava cinco horas.

No final de 2011, o consórcio Al Shula, composto por 12 empresas espanholas e dois sauditas, recebeu o contrato inicialmente avaliado em cerca de 6,7 bilhões de euros, mas que sofreu alguns atrasos e teve o montante reajustado.