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Transplante experimental de células-tronco promete reversão do diabetes tipo 1

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Um novo tratamento experimental derivado de células-tronco (conduzido pela empresa Vertex Pharmaceuticals) quase conseguiu reverter o diabetes tipo 1 de um paciente que viveu com a doença por cerca de 40 anos. As células foram distribuídas por infusão na veia porta hepática, e são as primeiras a serem transplantadas para o fígado.

A terapia, feita com células das ilhotas de Langerhans, produtoras de insulina, é destinada a pacientes com diabetes tipo 1 que têm hipoglicemia grave. "O paciente se destacou porque a redução na necessidade de insulina foi muito impressionante. Ninguém sabia o que esperar, já que não tinha sido feito antes, mas certamente os resultados neste paciente são melhores do que o que se esperava de um transplante de ilhotas de um doador falecido", observam os pesquisadores.

A empresa planeja transplantar outros 16 pacientes. No entanto, os pesquisadores por trás do estudo apontam a necessidade de alguns dados de longo prazo para ter certeza de que não há preocupações. Apesar disso, estimam que o risco provavelmente será baixo.

"Ainda temos que enfrentar os desafios de configurar esse processo. Muito trabalho foi investido na fabricação do produto celular para um único paciente. Precisamos ver se a mesma tecnologia pode ser entregue em uma escala maior, sendo capaz de tratar centenas ou milhares de pacientes", explicam os responsáveis pelo estudo.

(Imagem: Twenty20photos/Envato Elements)
(Imagem: Twenty20photos/Envato Elements)

Duas abordagens amplas estão sendo exploradas simultaneamente para superar o problema da rejeição: encapsulamento das células para protegê-las do sistema imunológico e modificação genética das células para que não provoquem o sistema imunológico em primeiro lugar. Em 2022, a Vertex planeja registrar um novo pedido de medicamento experimental para um programa de células de ilhotas encapsuladas junto ao FDA, dos EUA. O estudo completo pode ser acessado aqui.

Fonte: Canaltech

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