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Telescópio Hubble encontra seis galáxias ‘mortas’ no universo

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Astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble encontraram seis primeiras galáxias (cerca de 3 bilhões de anos após o Big Bang) que estavam excepcionalmente "mortas". Ou seja, eles ficariam sem o hidrogênio frio necessário para a formação de estrelas. (Reprodução / Nasa)
  • Telescópio encontrou seis galáxias com mais de três bilhões de anos

  • Tecnologia usada ainda não pode fazer uma análise completa das galáxias

  • Galáxias nem sempre precisaram de tanto 'combustível' para serem criadas

Você pensaria que grandes galáxias no início do universo teriam bastante 'combustível' sobrando para novas estrelas, mas uma descoberta recente sugere que nem sempre foi o caso. Astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble encontraram seis primeiras galáxias (cerca de 3 bilhões de anos após o Big Bang) que estavam excepcionalmente "mortas". Ou seja, eles ficariam sem o hidrogênio frio necessário para a formação de estrelas. De acordo com a pesquisadora principal Kate Whitaker, este foi o período de pico para o nascimento de estrelas, então o desaparecimento desse hidrogênio é um mistério.

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Graças a lentes gravitacionais sólidas, a equipe encontrou as galáxias, usando aglomerados de galáxias para dobrar e ampliar a luz do universo inicial. O Hubble identificou onde as estrelas se formaram no passado (um substituto para o hidrogênio) para mostrar onde elas teriam sido criadas se os ingredientes necessários estivessem presentes.

Acredita-se que as galáxias tenham se expandido desde então, mas não por meio da criação de estrelas. Em vez disso, eles cresceram por meio de fusões com outras pequenas galáxias e gás. Qualquer formação posterior teria sido limitada no máximo.

Tecnologia e compreensão humana estão longe de compreender o universo

Os resultados foram publicados na revista Nature. A autora principal do artigo, Kate Whitaker, da University of Massachusetts, Amherst e do Cosmic Dawn Center em Copenhagen, Dinamarca.

As descobertas são uma prova do poder do Hubble. Ao mesmo tempo, ressalta as limitações da tecnologia e da compreensão humana, levantando várias questões. Whitaker observou que os cientistas não sabem por que as galáxias morreram tão rapidamente ou o que aconteceu para cortar o combustível. O gás foi aquecido, expelido ou apenas consumido rapidamente? Pode demorar um pouco para fornecer respostas, se as respostas forem possíveis.

"Neste ponto do nosso universo, todas as galáxias deveriam estar formando muitas estrelas. É a época de pico da formação estelar. Então, o que aconteceu com todo o gás frio nessas galáxias tão cedo?", afirma o artigo. Isso ainda é confuso e requer mais investigação, mas Whitaker propõe várias explicações possíveis:

"Um buraco negro supermassivo no centro da galáxia ligou e aqueceu todo o gás? Se sim, o gás ainda poderia estar lá, mas agora está quente. Ou poderia ter sido expelido e agora está sendo impedido de se acumular de volta para a galáxia. Ou a galáxia usou tudo e o suprimento foi cortado? Estas são algumas das questões em aberto que continuaremos a explorar com novas observações no futuro".

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