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Telescópio James Webb abre escudo protetor da luz solar e vence mais um desafio

·3 min de leitura

O telescópio espacial James Webb abriu seu escudo solar com sucesso, concluindo o que talvez seja uma das etapas mais importantes e complexas que o observatório tem que cumprir para operar corretamente no espaço.

O procedimento de abertura do escudo foi iniciado remotamente no dia 28 de dezembro, apenas três dias após o lançamento do observatório. “O sucesso da abertura mais desafiadora, a do escudo solar, é um marco incrível da engenhosidade humana e das habilidades de engenharia, que vão permitir que o Webb cumpra suas metas científicas”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da diretoria de missões científicas na NASA.

O desdobramento e tensionamento do escudo solar envolveu 139 dos 178 mecanismos de liberação do Webb, junto de motores de liberação, 90 cabos individuais e mais diversos componentes delicados. A abertura do escudo solar demorou um pouco mais que o esperado para ser finalizada — a NASA esperava que fosse durar seis dias, mas a equipe do Webb fez uma pausa no fim de semana da virada do ano para descansar e analisar os dados recebidos.

O escudo em questão é formado por cinco camadas tão finas quanto um fio de cabelo, revestidas por um material metálico refletivo. Juntas, essas camadas vão reduzir a exposição a 200 kilowatts de energia solar a uma fração de apenas um watt. Essa proteção é essencial para garantir o funcionamento dos instrumentos científicos do Webb a temperaturas extremas, indo de 40 K (o equivalente a -233 ºC) a 193 ºC.

Houve também alguns problemas que precisaram de atenção, relacionados a leituras inesperadas de temperatura e dos equipamentos. “Ainda estamos na fase de ‘estamos nos conhecendo melhor’ com o telescópio”, explicou Bill Ochs, gerente de projeto do observatório. “Satélites orbitais são sempre um pouco diferentes em órbita do que eram em solo”.

As próximas etapas do James Webb

Camadas do escudo solar do James Webb em testes finais antes do lançamento (Imagem: Reproduçaõ/Northrop Grumman/Alex Evers)
Camadas do escudo solar do James Webb em testes finais antes do lançamento (Imagem: Reproduçaõ/Northrop Grumman/Alex Evers)

Agora que a etapa do escudo solar foi concluída, a equipe do telescópio pode respirar um pouco mais aliviada com a conclusão de uma das partes mais complexas de implantação — segundo a NASA, entre 70% e 75% dos pontos de ponto único foram concluídas oficialmente. “Este é um grande feito da primeira semana, e é metade do que falta para o início das operações”, observou Ochs.

O telescópio foi lançado no fim de dezembro e está seguindo viagem ao seu destino, a 1,5 milhão de quilômetros da Terra. Enquanto não chega lá, ainda há mais procedimentos à frente: o novo observatório ainda tem cerca de cinco meses e meio de configuração para cumprir, incluindo a implantação dos espelhos primário e secundário, calibração dos instrumentos, entre outros.

Depois de tudo isso, o Webb poderá começar a explorar cada fase da história do universo, indo desde as primeiras estrelas e galáxias que se formam apenas algumas centenas de milhões de anos após o Big Bang à história do Sistema Solar. Equipado com uma tecnologia revolucionária, o telescópio promete trazer novas descobertas para entendermos melhor as origens do universo.

Abaixo, você confere a transmissão completa do procedimento:

Fonte: Canaltech

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