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Startup transforma lixo plástico em blocos para construção

·5 min de leitura

Em um mundo repleto de produtos descartáveis, os plásticos de uso único continuam reinando supremos.

Todos os anos, os plásticos de uso único se tornam cerca de 42 milhões de toneladas de lixo nos EUA. E, no entanto, apenas 9% disso é reciclado, em parte porque a infraestrutura de reciclagem no país EUA não consegue acompanhar a produção de plástico do país, mas também porque alguns plásticos simplesmente não podem ser reciclados. A startup de Los Angeles ByFusion está em uma missão para mudar isso.

(Crédito: cortesia de ByFusion)

A ByFusion usa uma combinação de vapor e compressão para moldar todos os tipos de plásticos, mesmo não recicláveis, em blocos de construção padrão chamados ByBlocks. Eles podem ser usados ​​para construir qualquer coisa, desde cercas e muros de contenção até terraços públicos e pontos de ônibus, mas as verdadeiras estrelas são as máquinas patenteadas criadas para fazê-los. Chamadas de Blockers, essas máquinas pesadas são alimentadas com montes de plástico que são espremidos em blocos – sem necessidade de classificação ou limpeza. Após anos de pesquisa e desenvolvimento, a empresa instalou uma unidade de produção completa em LA, onde processa 450 toneladas de plástico por ano, com mais 12 Blockers em andamento em todo o país.

(Crédito: cortesia de ByFusion)

Até o momento, a startup reciclou 103 toneladas de plástico, e tem a meta de reciclar 100 milhões de toneladas até 2030 (cerca de um quarto da produção anual de plástico dos EUA). A ByFusion já fez parceria com várias cidades, incluindo Boise, Idaho e Tucson, Arizona. Em Lihue, na ilha havaiana de Kauai, a empresa trabalhou com uma escola primária para construir um pavilhão com blocos feitos de detritos marinhos e redes de pesca coletados localmente. O objetivo final? Vender máquinas Blocker para todas as cidades nos EUA e no exterior, ajudando os municípios a minimizar seus resíduos plásticos e transformá-los em material de construção.

(Crédito: cortesia de ByFusion)

Os ByBlocks vêm em um tamanho de bloco de construção padrão de 16 por 8 por 8 polegadas e três variações: alguns são moldados com pinos para que possam se encaixar; outros são planos para que os construtores possam montar facilmente outros componentes, como um telhado no topo; e outros são uma combinação dos dois. A ByFusion também está trabalhando no desenvolvimento de blocos menores do tamanho de um cubo.

(Crédito: cortesia de ByFusion)

Os blocos são 4,5 quilogramas mais leves ​​do que os blocos de cimento ocos, além de serem mais duráveis. Eles podem ser revestidos com qualquer tipo de material ou deixados expostos, mas como os plásticos são suscetíveis à luz solar, os projetos ao ar livre teriam que ser revestidos com tinta transparente ou combinados com outro material resistente às intempéries.

Heidi Kujawa, fundadora da ByFusion (Crédito: cortesia de ByFusion)

O sistema funciona com praticamente qualquer tipo de plástico, incluindo redes de pesca, mas excluindo isopor. E como o plástico não é derretido, mas fundido (daí o nome da empresa), não requer um pingo de adesivo, cola ou argamassa. Como resultado, o processo não produz nenhum desperdício: 22 quilogramas de plástico fazem um bloco de 22 quilogramas. “Você [pode] literalmente comer seu almoço, jogar [o plástico restante], fazer um bloco e enfiá-lo na parede”, diz Heidi Kujawa, que fundou a ByFusion em 2017.

Em 2019, a ByFusion fez parceria com o programa Hefty EnergyBag e a cidade de Boise (capital do estado de Idaho) pedindo aos moradores que separassem seus plásticos. Apenas 20% dos moradores colaboraram, mas o esforço ainda rendeu cerca de 30 toneladas de sacolas plásticas, plástico bolha e recipientes de fast-food que foram desviados do aterro. Em vez disso, eles foram transformados em blocos de construção, e alguns foram usados ​​em um parque local.

(Crédito: cortesia de ByFusion)

Para este projeto em particular, o plástico foi processado nas instalações da ByFusion em Los Angeles. Mas a empresa quer fazer parceria com centros de reciclagem, instalações de recuperação de materiais, municípios e até mesmo corporações em todo o país – para que possam administrar os próprios Blockers. “Nosso principal objetivo é obter um Blocker em todas as cidades, para permitir que todas as cidades capturem seus próprios resíduos recicláveis”, diz Kujawa.

(Crédito: cortesia de ByFusion)

As máquinas Blockers vêm em dois tamanhos: uma é do tamanho de um contêiner e pode processar até 30 toneladas de plástico por mês; a outra é um máquina fixada no chão que pode processar mais de 90 toneladas por mês. Com um preço de US$ 1,3 milhão para o grande Blocker, o investimento é significativo, mas Kujawa diz que a reciclagem de plástico vem com seu próprio conjunto de desafios financeiros. “Neste momento, esse plástico não reciclável cria uma carga de custos em todos os aspectos, e não acho que as pessoas percebam quanto dinheiro dos contribuintes é gasto nessa carga de custos”, diz ela. As Blockers também estão disponíveis para aluguel, a partir de US$ 280 mil por ano.

Até agora, muitos de nós foram condicionados a pensar que alguns plásticos (números 3, 6 e 7, por exemplo) simplesmente não podem ser reciclados, então se um esforço como o da ByFusion pode realmente decolar dependeria de um pouco de reciclagem do consumidor e um grande esforço municipal. Mas se mesmo uma fração desses plásticos não recicláveis ​​puder encontrar uma casa que não seja o aterro sanitário – ou os oceanos – a recompensa pode ser tremenda. “Se tivermos 9 mil sistemas Blocker instalados em todo o mundo até 2025”, diz Kujawa, “juntos podemos atingir nossa meta de 100 milhões de toneladas”.

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