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Seca ameaça hidrelétricas e redes de energia na Califórnia

·3 minuto de leitura

(Bloomberg) -- A catastrófica seca que assola o oeste dos EUA faz novas vítimas: as barragens hidrelétricas responsáveis por boa parte do abastecimento de energia na região.

Reservatórios importantes têm pouca água e a oferta hidrelétrica está diminuindo. Uma das áreas mais atingidas é a Califórnia, onde a produção caiu para o menor patamar em mais de cinco anos. Em nível nacional, o Departamento de Informações Energéticas dos EUA calcula que a geração de eletricidade a partir de fontes hídricas convencionais diminuirá 11% este ano em relação a 2020.

O quadro coincide com um momento em que as redes elétricas em toda a parte oeste do país se preparam para sobrecarga durante o verão que está começando, trazendo frentes quentes que elevam a demanda por eletricidade. Com menos energia hidrelétrica, o desafio de atender aos picos de demanda pode ficar ainda mais complexo, especialmente na Califórnia. Nos últimos três anos, quase 13% da energia do estado veio de hidrelétricas, de acordo com Brianna Lazerwitz, analista da BloombergNEF.

“A Califórnia está na corda bamba”, disse ela.

A rede elétrica do estado já sofre pressão da demanda. A previsão é de temperatura acima de 43º Celsius nos próximos dias.

O Operador do Sistema Independente da Califórnia alertou em um relatório publicado em maio que “um segundo ano de condições hídricas significativamente abaixo do normal e a maior possibilidade de eventos climáticos extremos” sugerem desafios para suprir a demanda no verão.

A energia hidrelétrica no estado já está aproximadamente 40% abaixo do nível visto em 2020, de acordo com a BNEF. Na represa de Hoover, localizada na fronteira entre os estados de Nevada e Arizona, a capacidade caiu 25%. O reservatório do local está no ponto mais baixo desde 1937.

A redução da produção hídrica pode forçar a Califórnia a recorrer intensamente à geração de eletricidade a partir do gás natural, mesmo em meio a esforços para diminuir o uso de eletricidade baseada em carbono.

A energia hidrelétrica é produzida ao capturar a energia da queda da água represada. Quando há menos água nos rios ou armazenada em reservatórios, menos eletricidade é gerada, de acordo com o Pacific Institute.

A seca que atinge quase três quartos da região oeste do país é tão severa que não há nada parecido nos 20 anos de registros do Monitor de Secas dos EUA. No dia 10 de junho, 85% da Califórnia sofria seca extrema ou excepcional. Condições áridas representam grande ameaça de incêndio florestal e os agricultores enfrentam dificuldades para irrigar as plantações.

Em geral, três quartos do volume anual de precipitação na Califórnia caem entre novembro e março, de acordo com o Departamento de Recursos Hídricos do estado. O pouco de neve que caiu logo derreteu e se infiltrou no solo empoeirado, em vez de chegar aos rios, riachos e represas. No momento, a neve acumulada no estado está bem abaixo do normal.

“Como camadas de neve menores derretem mais rápido do que as maiores, a geração hidrelétrica disponível pode chegar ao ponto máximo mais cedo este ano”, segundo relatório publicado em maio pela Comissão Regulatória Federal de Energia. “Isso pode significar menor disponibilidade de geração hidrelétrica para ajudar a suprir o pico da demanda por eletricidade em meados ou no final do verão.”

Título em inglês:California Walking a ‘Tight Rope’ as Hydropower Supply Fades (1)

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©2021 Bloomberg L.P.

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