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Reino Unido apresenta canhão laser capaz de derrubar drones à distância

Engenheiros do Laboratório de Ciência e Tecnologia de Defesa do Reino Unido (DSTL) apresentaram um laser de alta potência e de longo alcance, capaz de abater enxames de drones e outras ameaças aéreas a mais de três quilômetros de distância.

Segundo representantes do Ministério da Defesa da Inglaterra, essa arma batizada de DragonFire consegue disparar feixes de energia direcionada a laser de 50 kW ou mais, sendo mais eficaz e infinitamente mais barata do que contrapartidas militares convencionais, como foguetes e mísseis balísticos.

“Militares em todo o mundo estão procurando soluções que possam ser implantadas rapidamente e com menor custo por ataque, e as armas a laser mostraram ser a abordagem mais eficaz até agora. Essas armas não apenas podem ser disparadas com rapidez e precisão, mas também não exigem o incômodo de estocar e fornecer munição”, explicou o engenheiro do DSTL Ben Maddison, num comunicado à imprensa.

Teste de fogo

O projeto DragonFire está sendo executado em paralelo com o Novel Weapons Programme do Ministério da Defesa Britânico para desenvolver armas a laser e de radiofrequência que possam ser usadas no campo de batalha, principalmente contra ameaças como drones e aeronaves autônomas não tripuladas.

Sistema de mira a laser usado pelo DragonFire (Imagem: Reprodução/DSTL)
Sistema de mira a laser usado pelo DragonFire (Imagem: Reprodução/DSTL)

Os primeiros testes com o laser de longo alcance foram realizados na área de Porton Down, região nordeste da Inglaterra. Durante o experimento, os feixes de energia direcionada conseguiram acertar um alvo móvel a 3,4 quilômetros de distância. No entanto, o alcance total do sistema DragonFire não foi revelado pelos militares.

“O DragonFire já demonstrou com sucesso a capacidade de rastrear alvos com níveis muito altos de precisão e manter um feixe de laser no ponto de mira selecionado. Este resultado coloca o Reino Unido na liderança mundial deste tipo de tecnologia de defesa antiaérea”, disse Maddison.

Investimento pesado

Para desenvolver o sistema DragonFire, o Ministério da Defesa do Reino Unido investiu aproximadamente US$ 115 milhões (cerca de R$ 620 milhões na cotação atual). Parte desse dinheiro veio de parceiros industriais especializados na fabricação de armamentos de guerra.

Canhão laser gera feixes de energia direcionada de 50 kW (Imagem: Reprodução/DSTL)
Canhão laser gera feixes de energia direcionada de 50 kW (Imagem: Reprodução/DSTL)

Segundo os responsáveis pelo projeto, essa tecnologia pode servir como base para o desenvolvimento de novas armas de longo alcance, alavancando a primeira geração de dispositivos de combate fabricados exclusivamente com sistemas de energia direcionada a laser.

“A combinação de feixes de laser oferece um sistema que pode atingir uma densidade de potência aprimorada e maior alcance, sendo escalável para usos futuros. O resultado destes primeiros testes foram impressionantes e estamos ansiosos para as próximas etapas do projeto”, encerrou Ben Maddison.

Fonte: Canaltech

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