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Qual foi a última vez que o homem pisou na Lua?

Pouco mais de 50 anos atrás, a Nasa levou o primeiro ser humano à superfície lunar, um grande e conhecido feito histórico. Mas você sabe qual foi a última vez que o homem pisou na Lua, e quais foram os astronautas a deixar as pegadas mais frescas em nosso satélite natural?

A última vez do homem na Lua

Missão Apollo 17

O Programa Apollo consistiu em uma série de missões lunares coordenadas pela NASA entre 1961 e 1972, sendo responsável por todas as vezes que a humanidade esteve na Lua. Ao todo foram 11 missões tripuladas, e seis delas pousaram na superfície de nosso satélite.

De pé, da esquerda para a direita: os astronautas Harrison Schmitt e Ronald Evans; e sentado, Gene Cernan (Imagem: Reprodução/NASA)
De pé, da esquerda para a direita: os astronautas Harrison Schmitt e Ronald Evans; e sentado, Gene Cernan (Imagem: Reprodução/NASA)

A missão Apollo 11, que fez de Armstrong o primeiro homem a pisar na Lua, é a mais conhecida de todas. Mas ele não foi o único a dar uma voltinha por lá. Ao todo 12 pessoas estiveram na Lua, e as duas últimas estavam a bordo da missão Apollo 17.

Lançada em 7 de setembro de 1972, a Apollo 17 tinha uma tripulação de três astronautas: Gene Cernan como comandante; Harrison Schmitt como piloto do Módulo Lunar e Ronald Evans como piloto do Módulo de Comando.

Em 10 de dezembro, após três dias de viagem, os astronautas iniciaram os preparativos para pousar o Módulo Lunar Challenger na superfície lunar. No entanto, apenas os astronautas Cernan e Schmitt desceriam, enquanto Evans permaneceria em órbita no Módulo de Comando.

A última vez na Lua

A missão Apollo 17 pousou em um vale cercado de montanhas no limite do Mare Serenitatis (Mar da Serenidade). Os objetivos científicos compreendiam levantamento geológico e amostragem de materiais, além de estudos de caraterísticas da superfície em uma área previamente selecionada da região Taurus-Littrow.

Cernan pilotando o jiper lunar (Imagem: Reprodução/NASA/Kevin M. Gill)
Cernan pilotando o jiper lunar (Imagem: Reprodução/NASA/Kevin M. Gill)

O estudo da região, inclusive, foi a razão para enviar o primeiro cientista para a Lua, o astronauta e também geólogo Schmitt, encarregado de realizar experimentos com o material lunar presente em Taurus-Littrow, além de investigar o impacto que formou a Cratera Imbrium, visitada pela missão Apollo 15 no ano anterior.

Cernan e Schmitt realizaram três passeios na superfície com o rover lunar, que percorreu um total de 30,5 km. Os dois astronautas da NASA permaneceram 75 horas por lá, batendo o recorde de missão a permanecer o maior tempo na Lua.

Eles coletaram cerca de 110,4 kg de amostras lunares que até hoje ajudam os cientistas a entenderem parte da história geológica da Lua. Entre elas, estava a mais antiga rocha lunar sem choques já coletada e um “solo laranja” contendo vidro vulcânico relacionado a uma erupção vulcânica explosiva.

O "solo laranja", de natureza vulcânica, explorada na missão Apollo 17 (Imagem: Reprodução/NASA)
O "solo laranja", de natureza vulcânica, explorada na missão Apollo 17 (Imagem: Reprodução/NASA)

No final da terceira e última atividade extraveicular, Cernan e Schmitt televisionaram a inauguração de uma placa no módulo lunar, que dizia: “aqui o homem completou sua primeira exploração da Lua, dezembro de 1972 d.C. Que o espírito de paz em que ele veio se reflita na vida de toda a humanidade”.

Em 14 de dezembro daquele ano, o astronauta Cernan deu o último passo da humanidade sobre a superfície lunar e a tripulação iniciou a viagem de volta à Terra. A cápsula Apollo 17 caiu no Oceano Pacífico no dia 19 de dezembro, concluindo o segundo voo de Cernan e o primeiro de Evans e Schmitt.

De volta à Lua

Desde o fim da era Apollo, nenhuma outra missão levou humanos à Lua, mas a NASA trabalha para mudar isto através do Programa Artemis. A agência já selecionou 18 astronautas candidatos a serem os primeiros a retornar a superfície lunar até o fim desta década.

O Programa Artemis levará a humanidade de volta à Lua, desta vez para uma lonha permanência (Imagem: Reprodução/NASA)
O Programa Artemis levará a humanidade de volta à Lua, desta vez para uma lonha permanência (Imagem: Reprodução/NASA)

Além de garantir o retorno da humanidade à Lua, o novo programa lunar da NASA tem grandes ambições, como estabelecer a presença humana de maneira sustentável. Na verdade, as missões Artemis são um ponto de partida para ainda mais ambiciosos e distantes no espaço, como o planeta Marte.

Mas antes de voltarmos ao satélite natural da Terra, a agência norte-americana trabalha em uma série de tecnologias inovadoras em conjunto com seus parceiros no programa — principalmente equipamentos que permitam aos humanos viverem com os recursos encontrados na Lua.

Será na missão Artemis III que a humanidade dará novos passos na superfície lunar. Desta vez pensando em uma longa e, quem sabe, duradoura permanência.

Quem serão os próximos humanos na Lua?

Entre os objetivos do programa Artemis estão o envio da primeira mulher da primeira pessoa negra à Lua. Ao todo, a NASA selecionou 18 astronautas para compor a “Equipe Artemis”, divida entre 9 homens e 9 mulheres.

Astronautas da NASA selecionados para a primeira Equipe Artemis do programa lunar (Imagem: Reprodução/NASA)
Astronautas da NASA selecionados para a primeira Equipe Artemis do programa lunar (Imagem: Reprodução/NASA)

Os membros da equipe foram selecionados entre os 47 astronautas ativos atualmente na Nasa, de acordo com as habilidades e experiências de cada um. Vale destacar, no entanto, que não há certeza de que estes astronautas serão os próximos a pisar na Lua, mas eles são os primeiros a serem preparados para tal.

A Equipe Artemis é formada pelos seguintes nomes:

  • Joseph Acaba;

  • Kayla Barron;

  • Raja Chari;

  • Matthew Dominick;

  • Victor Glover;

  • Warren Hoburg;

  • Jonny Kim;

  • Christina Hammock Koch;

  • Kjell Lindgren;

  • Nicole A. Mann;

  • Anne McClain;

  • Jessica Meir;

  • Jasmin Moghbeli;

  • Kate Rubins;

  • Frank Rubio;

  • Scott Tingle;

  • Jessica Watkins;

  • Stephanie Wilson.

O trabalho inicial da Equipe Artemis será atuar ao lado dos parceiros comerciais da NASA que trabalham nos sistemas de pouso lunar. Eles também ajudarão a definir o desenvolvimento dos programas de treino em preparação às futuras missões.

O Programa Artemis visa estabelecer uma base humana na superfície da Lua (Imagem: Reprodução/NASA)
O Programa Artemis visa estabelecer uma base humana na superfície da Lua (Imagem: Reprodução/NASA)

Além dos norte-americanos, o programa Artemis contará com astronautas de outras nacionalidades. Por exemplo, a Agência Espacial Europeia (ESA) está desenvolvendo o módulo de pouso que será usado em conjunto com a espaçonave Orion, da NASA. Em troca, ela terá o direito de enviar três de seus astronautas à Lua — marcando a primeira vez que um astronauta europeu pisará na superfície lunar.

Fonte: Canaltech

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