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Qual a diferença entre artéria e veia?

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As artérias e as veias são parte fundamental do funcionamento do organismo humano — e de todos os invertebrados —, compondo o sistema circulatório. De forma geral, a artéria sai do coração, enquanto a veia chega a este órgão. Em ilustrações médicas, a primeira é representado com a cor vermelha e a segunda é retratada sendo azul.

Popularmente, existe a ideia de que as artérias apenas transportam o sangue rico em oxigênio, já as veias tendem a carregar o sangue pobre em oxigênio, mas rico em gás carbônico (sangue venoso). No entanto, isso não é verdade. Por exemplo, a artéria pulmonar transporta o sangue venoso. Dessa forma, a melhor definição é que explica de onde cada vaso sanguíneo sai.

Veias e artérias se diferenciam por entrarem ou saírem do coração (Imagem: Ruwanof/Envato Elements)
Veias e artérias se diferenciam por entrarem ou saírem do coração (Imagem: Ruwanof/Envato Elements)

Importância do sistema circulatório

Com o sistema circulatório e o funcionamento adequada das veias e das artérias — os vasos sanguíneos —, todas as células do organismo podem receber os nutrientes necessários e o oxigênio para trabalharem da melhor maneira possível. Para ilustrar este esquema, James Horton, que é PhD em biologia evolutiva pela Universidade de Bath, no Reino Unido, traz como metáfora o funcionamento de um sistema de entregas, como os correios.

"O sistema circulatório é composto por uma bomba — o coração — e uma rede conectada de vasos sanguíneos [veias, artérias e capilares] que transportam sangue de e para os tecidos internos. Se o sangue e suas partes componentes são o serviço de entrega, dispensando oxigênio e coletando resíduos, então os vasos sanguíneos são as rodovias e estradas menores pelas quais eles viajam", explica Horton em artigo para o site Live Science.

Tipos de artérias

Embora as artérias constituam o grupo de vasos sanguíneos que sai do coração, existem algumas diferenças entre elas. Por isso, são classificadas de acordo com o seu calibre (diâmetro). A seguir, confira os três tipos:

  • Artérias elásticas: estas são as maiores e podem se esticar em resposta a cada pulso do coração;

  • Artérias musculares: estas "extraem" sangue das artérias elásticas e se ramificam em vasos de resistência, que são pequenas artérias e arteríolas;

  • Arteríolas: esta é a menor divisão das artérias que transportam o sangue para fora do coração e estão conectadas com a rede de capilares.

Entre os tipos mais conhecidos de artérias, está a aorta — a maior do nosso organismo. Além disso, existem as artérias pulmonar direita e esquerda. A femoral é outro exemplo conhecido por ser uma continuidade da aorta, havendo uma femoral em cada perna.

Tipos de veias

Agora, as veias podem ser diferenças em dois aspectos: o quão próxima da pele estão e o que transportam (sangue rico em oxigênio ou em gás carbônico). A seguir, confira os principais tipos:

  • Veias profundas: estas estão localizadas dentro do tecido muscular e possuem uma artéria correspondente nas proximidades;

  • Veias superficiais: estas estão mais próximas da superfície da pele e não possuem artérias correspondentes;

  • Veias pulmonares: estas transportam o sangue rico em oxigênio, calibrado pelos pulmões, e deve entregá-lo para o coração;

  • Veias sistêmicas: estas estão localizadas em todo o corpo, das pernas até o pescoço. São conhecidas por transportam sangue rico em gás carbônico de volta ao coração.

Os exemplos mais conhecidos de veia são as da jugular externa e interna, que estão na região do pescoço. Além delas, existem a veia femoral e as veias safenas — que estão nas pernas.

Qual é a diferença entre artéria e veia?

Em ilustrações, as veias ganham a cor azul e as artérias são vermelhas (Imagem: Twenty20photos/Envato Elements)
Em ilustrações, as veias ganham a cor azul e as artérias são vermelhas (Imagem: Twenty20photos/Envato Elements)

Outra diferença entre as veias e as artérias está na composição de suas estruturas. Isso porque as veias contêm válvulas. São estas válvulas que mantêm o sangue fluindo em direção ao coração e são muito necessárias nas pernas e nos braços. Afinal, estes vasos sanguíneos lutam contra a gravidade para levar o sangue de volta ao coração e devem evitar o refluxo.

Agora, as artérias não precisam das válvulas, porque a pressão e o bombeamento do coração já mantém o sangue fluindo através delas em uma única direção. Em outras palavras, é um movimento mais natural para de circulação pelo organismo.

As veias são mesmo azuis?

No início do texto, explicamos que as veias costumam ser retratadas em ilustrações como sendo azuis, mas isto também não é necessariamente uma verdade. "A luz interage com a pele e o sangue desoxigenado, que é um tom mais escuro de vermelho, para refletir o tom azulado", explica artigo da Enciclopédia Britânica. Por isso, pessoas que têm um tom de pele bastante claro podem ter a impressão das veias serem azuladas.

Só que, ao analisar uma veia e uma artéria, as diferenças criadas pela luz praticamente desparecem. "As veias vistas durante uma cirurgia ou em cadáveres parecem quase idênticas às artérias", detalha o texto. Elas, de fato, possuem coloração que varia entre bege clara, amarelo-esbranquiçada, rosada ou arroxeada.

Extra: os capilares

Apesar das veias e das artérias "dominarem" o sistema circulatório, existe um outro tipo de vaso sanguíneo fundamental nesta equação: os capilares. Estes são os menores e mais numerosos transportadores de sangue e de seus nutrientes no corpo.

De forma geral, a função dos capilares é a troca de materiais — basicamente, são trocas gasosas — entre o sangue e as células dos tecidos e, por isso, estão tanto em contato com as veias quanto com as artérias. Por exemplo, levam o sangue rico em gás carbônico até uma veia, mas pegam o oxigênio de uma artéria e o distribuí para todo um tecido.

Fonte: Canaltech

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