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Preços do petróleo despencam para mínima de 8 meses com dólar forte e temores de recessão

Unidade de produção no Texas

Por Julia Payne e Scott DiSavino

LONDRES/NOVA YORK (Reuters) - Os preços do petróleo despencaram nesta sexta-feira para níveis não vistos desde janeiro, com o índice do dólar atingindo seu patamar mais alto em mais de duas décadas e com os temores sobre a demanda, já que o aumento das taxas de juros arrisca levar as principais economias à recessão.

Os futuros do petróleo Brent caíram 4,8%, fechando em 86,15 dólares por barril. O petróleo negociado nos EUA (WTI) recuou 5,7%, a 78,74 dólares o barril.

O Brent recuou cerca de 6% na semana, enquanto o WTI, aproximadamente 7%.

Foi a quarta semana consecutiva de quedas para ambos os benchmarks, a primeira vez que isso aconteceu desde dezembro.

Os contratos futuros de gasolina e diesel dos EUA também caíram mais de 5%.

"O mercado de petróleo está sob forte pressão de venda, já que o dólar norte-americano mantém uma forte trajetória de alta em meio a uma maior redução no apetite a risco", disseram analistas da consultoria de energia Ritterbusch and Associates.

O dólar americano estava a caminho de seu maior fechamento em relação a uma cesta de outras moedas desde maio de 2002.

Um dólar forte reduz a demanda por petróleo tornando o combustível mais caro para compradores que usam outras moedas.

(Reportagem de Scott DiSavino em Nova York, Emily Chow em Cingapura e Julia Payne em Londres)