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Pilotos querem que EUA comprem assentos para distanciamento

Mary Schlangenstein

(Bloomberg) -- Pilotos da American Airlines estão pedindo ao governo dos EUA que pague por assentos de aviões para permitir o distanciamento social durante a pandemia de coronavírus, dizendo que a medida ajudaria as companhias aéreas durante a pior queda do setor na história.

O custo estimado da proposta seria de cerca de US$ 1,9 bilhão por mês para as 10 maiores companhias aéreas dos EUA, uma vez que operam em média 40% de sua capacidade de normal de voos, disse a Associação de Pilotos Aliados. O valor aumentaria para US$ 3,8 bilhões quando as companhias aéreas atingirem 80% da programação normal e pode ser reduzido à medida que a imunidade ao coronavírus aumentar, disse o sindicato.

O plano ampliaria a ajuda federal a companhias aéreas americanas devastadas pela pandemia, que já receberam US$ 25 bilhões para arcarem com custos com folha de pagamento e podem pegar emprestado outros US$ 25 bilhões com o Departamento do Tesouro. À medida que a pandemia destruiu a demanda, as empresas cortaram voos, estacionaram ou aposentaram aviões e incentivaram os trabalhadores a tirar licença ou aderirem a aposentadoria antecipada. No entanto, o risco de perdas massivas de empregos se aproxima depois que as restrições vinculadas ao apoio federal expirarem em setembro.

“Na ausência de qualquer assistência governamental adicional, as pressões econômicas deixam as companhias aéreas sem opções a não ser reduzir o retorno ao serviço de aeronaves adicionais ou a reintrodução de rotas anteriores, com significativas demissões após 30 de setembro de 2020, um resultado muito provável ”, afirmou o sindicato.

As maiores companhias aéreas dos EUA estão limitando o número de assentos que vendem em cada voo para permitir que os assentos do meio permaneçam livres, embora alguns o façam apenas quando a demanda permite. Os limites foram criados para ajudar a impedir a propagação de coronavírus durante os vôos. Mas operadoras, incluindo a Delta Air Lines, disseram que renunciar à venda de até 40% dos assentos por avião não é sustentável.

Enquanto as viagens domésticas de lazer aumentaram um pouco, em alguns casos produzindo aglomeração no menor número de voos disponíveis, as companhias aéreas disseram que uma recuperação completa pode levar até três anos.

As transportadoras adotaram procedimentos de limpeza abrangentes nos portões dos aeroportos e nos aviões e exigem máscaras nos esforços para criar confiança de que as viagens aéreas comerciais estão seguras.

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