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Passageiros e tripulantes de navio são examinados por coronavírus nos EUA

Por Javier TOVAR
O Grand Princess pertence à Princess Cruises, mesma companhia que operava o navio afetado pelo coronavírus no Japão no mês passado em que mais de 700 pessoas testaram positivo

Funcionários de saúde dos Estados Unidos fizeram nesta quinta-feira (5) exames a bordo de um navio de cruzeiro parado na costa da Califórnia com quase 3.500 pessoas para determinar se há casos positivos de coronavírus a bordo.

Os resultados devem ser anunciados nesta sexta-feira, mas o capitão do navio informou no sistema de som que não se encontrou qualquer caso do coronavírus a bordo, disse a passageira Carolyn Wright à AFP.

As autoridades e a operadora do navio, Princess Cruises, não confirmaram a informação.

No navio Grand Princess, que interrompeu a viagem ao Havaí e voltou a San Francisco, viajou antes um homem de 71 anos que morreu depois de contrair o novo vírus, tornando-se o primeiro caso fatal na Califórnia.

A vítima, que fez a rota San Francisco-México-San Francisco, faleceu pouco depois de desembarcar. Outro passageiro foi infectado.

As autoridades atrasaram o atracamento do navio, que está nos arredores de Monterrey.

O navio leva 2.383 passageiros e 1.100 tripulantes.

O governador Gavin Newsom disse na quarta-feira que 11 passageiros e dez tripulantes possivelmente estavam doentes.

"Neste momento, os Centros para o Controle e a Prevenção de Doenças (CDC), o Departamento da Saúde do estado da Califórnia e o gabinete de emergência do governador, juntamente com a Guarda Costeira estão trabalhando para determinar se o COVID-19 está presente no navio", destacou Mary Ellen Carroll, chefe do Departamento de Gestão de Emergências de San Francisco, em coletiva de imprensa.

"Estão sendo adotados os protocolos de testes no navio para aqueles passageiros e tripulantes que apresentaram sintomas parecidos aos da influenza ou que podem ter estado expostos ao vírus e isto está acontecendo hoje", acrescentou.

O governador declarou estado de emergência no estado, onde foram registrados mais de 50 casos.

Os testes foram levados por via aérea pela Guarda Nacional da Califórnia, disse à AFP seu porta-voz Jonathan Shiroma.

"Espera-se que os testes no barco levem várias horas e os kits serão transportados ao laboratório do CDPH em Richmond para obter resultados".

Não está claro quantas pessoas serão submetidas a estes testes de diagnóstico.