Mercado fechado
  • BOVESPA

    125.675,33
    -610,27 (-0,48%)
     
  • MERVAL

    38.390,84
    +233,89 (+0,61%)
     
  • MXX

    51.634,60
    +290,49 (+0,57%)
     
  • PETROLEO CRU

    73,26
    -0,36 (-0,49%)
     
  • OURO

    1.833,10
    -2,70 (-0,15%)
     
  • BTC-USD

    39.819,85
    -181,04 (-0,45%)
     
  • CMC Crypto 200

    942,94
    +12,58 (+1,35%)
     
  • S&P500

    4.419,15
    +18,51 (+0,42%)
     
  • DOW JONES

    35.084,53
    +153,60 (+0,44%)
     
  • FTSE

    7.078,42
    +61,79 (+0,88%)
     
  • HANG SENG

    26.315,32
    +841,44 (+3,30%)
     
  • NIKKEI

    27.782,42
    0,00 (0,00%)
     
  • NASDAQ

    14.861,00
    -176,75 (-1,18%)
     
  • BATS 1000 Index

    0,0000
    0,0000 (0,00%)
     
  • EURO/R$

    6,0266
    -0,0139 (-0,23%)
     

O que é uma galáxia e quais são os tipos que já conhecemos?

·7 minuto de leitura

Ao olhar para cima em um local longe da poluição luminosa das grandes cidades, é possível ver um pouco dos braços Via Láctea se estendendo pelo céu noturno. Nossa galáxia é apenas uma em meio a outras inúmeras que existem pelo universo. Mas, afinal, o que é uma galáxia e do que ela é formada?

Na verdade, nosso conhecimento da Via Láctea é consideravelmente recente — há cerca de um século, os astrônomos consideravam haver somente uma galáxia, que, aliás, era chamada de “sistema estelar”. Embora esse “sistema“ fosse simplesmente a nossa própria galáxia, perceba que a palavra era usada quase como um sinônimo de “universo”. Isso mudou conforme novos estudos eram feitos, e aí a preocupação dos cientistas foi direcionada a tentar entender se o universo ia além das estrelas observadas.

Em seguida, a Via Láctea foi percebida como simplesmente uma galáxia que existia em meio a muitas outras. Com a técnica da espectroscopia, os astrônomos analisaram a luz emitida por outras várias que existem, e descobriram que essa luz vinha de outras estrelas.

O que é uma galáxia?

Quando dizemos que o Sol — e, consequentemente, o Sistema Solar — ficam na Via Láctea, isso significa que nossa vizinhança faz parte de um grande grupo formado por estrelas, poeira e gás, que se mantêm unidos por uma força gravitacional mútua; ou seja, todas as estrelas ficam "presas" umas às outras devido à atração gravitacional que exercem. Em paralelo, existem halos da misteriosa matéria escura, que, embora seja uma grande incógnita para os cientistas, já é sabido que também exercem efeito gravitacional nas galáxias.

A Via Láctea, com indicação de seus braços espirais (Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech/ESO/R. Hurt)
A Via Láctea, com indicação de seus braços espirais (Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech/ESO/R. Hurt)

De forma geral, podemos dizer que os grupos de estrelas formam galáxias, e que grupos de galáxias formam aglomerados. Alguns deles são grandes, chegando a agrupar mais de mil delas, mas há também outros que são consideravelmente menores, como é o caso do “Grupo Local”, que abriga cerca de 50 galáxias — entre elas, está a Via Láctea. Além destes, existem também os superaglomerados e suas milhares de galáxias, que podem se estender facilmente por milhões de anos-luz.

Os astrônomos estimam que as primeiras estrelas do universo se formaram cerca de 180 milhões de anos após o Big Bang, e as primeiras galáxias foram esculpidas quando o universo alcançou 400 milhões de anos. Contudo, ainda há várias perguntas em aberto sobre como elas se formam: alguns astrônomos acreditam que elas vieram de aglomerados menores, formados por cerca de um milhão de estrelas, enquanto outros propõem que as galáxias se formaram primeiro e depois formaram aglomerados.

A evolução e crescimento das galáxias acontece quando uma encontra a outra e, assim, se fundem. Quando isso ocorre, dificilmente as estrelas individuais colidem, e o fluxo de gás e poeira ajuda a acelerar a formação de novas estrelas. Aliás, é exatamente isso que aguarda a Via Láctea no futuro: em cerca de 5 bilhões de anos, nossa galáxia irá se encontrar com a vizinha Andrômeda — o que não é exatamente uma novidade acontecendo por aqui, já que o bojo da Via Láctea pode muito bem ter vindo do consumo de outra, enquanto Andrômeda também pode ter engolido alguma das primeiras “irmãs” da nossa galáxia.

Representações da fusão da Via Láctea e Andrômeda, e de como o céu, visto da Terra, vai ficar (Imagem: Reprodução/NASA/Z. Levay/R. Van Der Marel, STSCI/T. Hallas/A. Mellinger)
Representações da fusão da Via Láctea e Andrômeda, e de como o céu, visto da Terra, vai ficar (Imagem: Reprodução/NASA/Z. Levay/R. Van Der Marel, STSCI/T. Hallas/A. Mellinger)

Grande parte das galáxias possui buracos negros em seus centros, que produzem quantidades tão grandes de energia que os astrônomos conseguem observar suas emissões mesmo a longas distâncias. As galáxias podem conter tanto buracos negros bastante massivos e ativos, e até quasares, que são alguns dos objetos mais energéticos que conhecemos no universo. O coração da via Láctea, por exemplo, guarda o buraco negro Sagitário A*, que tem massa equivalente a mais de 4,5 milhões de vezes à do Sol; portanto, ele poderia facilmente devorar uma estrela azarada que passe perto demais.

Os tipos de galáxias

Em uma noite de outubro de 1923, Edwin Hubble, um jovem astrônomo, entrou em seu carro e dirigiu até Mount Wilson, o observatório que abrigava o telescópio Hooker. Ele queria usar o instrumento para estudar uma "nebulosa espiral", formada por nuvens misteriosas que se espalhavam pelo céu e que ninguém conseguia entender do que se tratava. O trabalho de Hubble, junto das observações feitas pelos astrônomos estadunidenses Vesto M. Slipher e Milton Humason, o levou a concluir que o universo era bem maior do que qualquer pessoa pensava, e que aquelas “nebulosas” eram, na verdade, galáxias distantes.

Exposição da "Nebulosa de Andrômeda" feita por Hubble, com o telescópio Hooker, em 1923 (Imagem: Reprodução/Carnegie Observatories/Cindy Hunt)
Exposição da "Nebulosa de Andrômeda" feita por Hubble, com o telescópio Hooker, em 1923 (Imagem: Reprodução/Carnegie Observatories/Cindy Hunt)

Foi no início da década de 1930 que Hubble começou a estudar e classificar galáxias com base nas formas delas e as agrupou em quatro grandes tipos principais. Um deles — que, aliás, inclui a Via Láctea — é o das galáxias espirais, que, como o nome indica, inclui aquelas que têm braços espiralados que giram em torno de um núcleo (o bojo) e são formadas por estrelas tanto jovens quanto antigas. Se houver um conjunto de estrelas formando uma espécie de barra, que atravessa o bojo, a galáxia é considerada então uma “espiral barrada”.

Por fim, existem três subdivisões para a classificação destas galáxias com base nas diferenças entre as espirais, tamanho do núcleo e desenvolvimento, e estrutura de seus braços: as espirais do tipo “Sa” têm núcleo maior, com braços pequenos e bem enrolados, enquanto as do tipo “Sb” são intermediárias e as do tipo “Sc são as de núcleo menor, com grandes braços que se dispõem de forma mais aberta.

Já as galáxias que não têm braços espirais, com forma oval e sem bojo, foram classificadas por Hubble como “elípticas” ou do “tipo inicial”, porque ele as considerava mais primitivas. No esquema feito por ele, as galáxias elípticas recebiam numerações de acordo com sua excentricidade; assim, as mais circulares eram as E0, e as mais ovais, E7. Elas não apresentam movimento de rotação, e os astrônomos acreditam que elas se formaram a partir da fusão entre duas galáxias.

A galáxia ESO 325-G004 é do tipo elíptica, e tem massa equivalente a mais de 100 bilhões de sóis (Imagem: Reprodução/NASA, ESA/The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/J. Blakeslee (Washington State University)
A galáxia ESO 325-G004 é do tipo elíptica, e tem massa equivalente a mais de 100 bilhões de sóis (Imagem: Reprodução/NASA, ESA/The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/J. Blakeslee (Washington State University)

Hoje, já há alguns tipos a mais para classificá-las: quando uma dessas tem pouca massa solar, ela é chamada de “elíptica anã”, e existem também as elípticas gigantes, que podem ter nascido da fusão entre galáxias.

Por fim, temos as galáxias lenticulares, consideradas uma espécie híbrida das elípticas e espirais, com bojo e disco, mas mesmo assim não possuem braços espirais. No caso das que não se encaixavam em nenhuma categoria, Hubble as classificou como “irregulares” por terem estrutura caótica e sem simetria circular ou rotacional, e são formadas por estrelas de diferentes idades.

O que vem pela frente

Menos de um século após descobrirem que existem outras galáxias além da Via Láctea, os astrônomos já avançaram bastante no estudo dessas grandes formações e suas estrelas. Mas, como já vimos, ainda há várias perguntas esperando resposta, como a formação delas e de suas estrelas. É que os astrônomos ainda tentam entender se parte das estrelas presentes nas galáxias nasceu do próprio gás, ou se, na verdade, nasceram de outras galáxias e migraram somente depois.

Indicação da órbita das estrelas em torno de Sagitário A*, o buraco negro no centro da Via Láctea (Imagem: Reprodução/ESO)
Indicação da órbita das estrelas em torno de Sagitário A*, o buraco negro no centro da Via Láctea (Imagem: Reprodução/ESO)

Outro mistério envolve os buracos negros supermassivos no coração das galáxias, cujas origens e evolução também não são totalmente compreendidos. Foi há poucos anos que os astrônomos descobriram que a massa do bojo das galáxias espirais tem relação direta com o buraco negro supermassivo delas — quanto mais massivo for, mais estrelas haverá no bojo. Ainda não se sabe bem o que essa relação significa, mas é possível que indique uma ligação entre a população de estrelas da galáxia e de seu buraco negro supermassivo.

Com a próxima geração de instrumentos modernos, como o telescópio espacial James Webb, os astrônomos poderão observar cada vez mais longe no espaço e, portanto, em momentos cada vez mais remotos da formação do universo. Assim, as chances de encontrarem galáxias bem distantes são bastante altas, além de identificar também tipos diferentes daqueles que já são conhecidos. Aliás, nem mesmo a classificação de Hubble pôde ser usada para descrever todos os tipos de galáxias e suas peculiaridades detectadas com os instrumentos de hoje; então, foi necessário chamar estes tipos de "amorfas", anêmicas", "floculentas", "Starbusts", entre outros nomes, sendo que outros poderão se juntar a esta lista futuramente.

Fonte: Canaltech

Trending no Canaltech:

Nosso objetivo é criar um lugar seguro e atraente onde usuários possam se conectar uns com os outros baseados em interesses e paixões. Para melhorar a experiência de participantes da comunidade, estamos suspendendo temporariamente os comentários de artigos