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O que é a Litosfera?

A Terra é composta por diferentes camadas ao longo de seus 12,7 mil quilômetros de diâmetro. Toda a vida no planeta é sustentada pela sua camada mais externa, a litosfera. Seu nome vem do grego: “lithos” significa pedra, rocha, o que já dá uma dica do que ela é.

A litosfera faz parte de uma classificação que divide as camadas do planeta de acordo com seu estado físico. Como seu nome indica, ela é formada por rochas e constitui a primeira camada sólida do planeta, de fora para dentro.

Camadas da Terra em escala (Imagem: Pedro Silva/WIkimedia Commons)
Camadas da Terra em escala (Imagem: Pedro Silva/WIkimedia Commons)

Você já deve ter ouvido da crosta terrestre, outra forma de classificar a camada mais externa da Terra. Ela faz parte de um outro modelo, o geoquímico, que divide o planeta em crosta, manto e núcleo. A litosfera engloba a crosta e a parte mais sólida do manto terrestre, entenda em detalhes o que ela é e como ela se formou.

Formação e características

Nosso planeta não é o mesmo desde sua formação, há cerca de 4,5 bilhões de anos, e ele segue em constante transformação. No início, a Terra era uma esfera incandescente, que foi se resfriando com o passar do tempo. Nesse processo, sua parte mais externa se solidificou, gerando a litosfera.

A litosfera tem uma profundidade variável, que está na faixa de 5 a 100 quilômetros. Sua composição são os minerais e as rochas, encontradas em três formas: as sedimentares, as ígneas e as metamórficas.

A litosfera corresponde a camada sólida mais externa da Terra e é composta por rochas e minerais (Imagem: Glen Larson/Wikimedia Commons)
A litosfera corresponde a camada sólida mais externa da Terra e é composta por rochas e minerais (Imagem: Glen Larson/Wikimedia Commons)

Ela não é perfeitamente contínua, a litosfera está dividida em enormes blocos que correspondem às placas tectônicas. Sendo assim, ela está sempre em movimento, além de estar sujeita às atividades vulcânicas. Esses dois fatores proporcionam uma constante troca de material com a camada inferior.

Quais são as outras camadas?

Abaixo da litosfera encontramos a astenosfera, a mesosfera e, por fim, a endosfera. A astenosfera é o restante do manto, que apresenta um comportamento viscoso, e se estende até cerca de 700 quilômetros de profundidade. Depois dela, há uma zona de transição sólida antes do núcleo, a mesosfera.

Por fim, a endosfera é a camada mais interna do planeta e corresponde ao seu núcleo. Ela se inicia a 2.900 quilômetros de profundidade e é inicialmente líquida, tornando-se sólida a partir de cerca de 5.000 quilômetros.

Fonte: Canaltech

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