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O 'ouro líquido' escondido nas florestas da Espanha

·7 min de leitura
Una mano sostiene resina solidificada.
Una mano sostiene resina solidificada.

Nas províncias espanholas de Segóvia, Ávila e Valladolid existe um tesouro escondido.

Ali, no meio da Tierra de Pinares e da Sierra de Gredos, uma densa floresta de 400 mil hectares de pinheiros se estende em direção às montanhas.

Protegida do forte sol espanhol e repleta de trilhas, essa floresta é um destino popular para moradores e turistas.

E quem a visita na hora certa consegue ver operários ao longo dos troncos das árvores, cumprindo a tradição secular de recolher o "ouro líquido" do pinheiro.

Um mercado no auge

A resina de pinho foi usada por diferentes civilizações por milhares de anos.

Na Espanha e em grande parte do Mediterrâneo, ela era usada para impermeabilizar navios, tratar queimaduras e acender tochas, entre outras coisas.

Un extractor de resina en los bosques de Castilla y León en España.
Un extractor de resina en los bosques de Castilla y León en España.

Mas, de acordo com Alejandro Chozas, professor do departamento de engenharia florestal da Universidade Politécnica de Madrid, foi somente nos séculos 19 e 20 que a extração de resina de pinheiro se tornou lucrativa naquela região espanhola.

Quando a tecnologia e a industrialização ajudaram a transformar essa seiva espessa em plásticos, vernizes, colas, pneus, borracha e até aditivos alimentares em meados do século 19, os proprietários das densas florestas de pinheiro de Castilla y León enxergaram uma oportunidade.

Trabalhadores começaram a cortar a casca dos pinheiros resinosos em toda a região para coletar a valiosa seiva.

E embora este lento processo tenha parado em grande parte do mundo, na última década ele vem tendo um renascimento em Castilla y León, o lugar com mais fabricantes de resinas em toda a Europa e um dos últimos no continente onde esta prática persiste.

Ferramentas e fotografias na extração de resina
Hoje muitas famílias da região exibem com orgulho antigas ferramentas de extração de resina de pinheiro e fotos de seus parentes "sangrando" as árvores

Da "morte" à "vida"

Mariano Gómez nasceu em Ávila e trabalhou durante 32 anos na extração de resina de pinheiro.

"Meu pai era produtor de resina e eu aprendi com ele. No começo ele usava machados de lenhador, mas minhas mãos doíam muito. Hoje as ferramentas são mais bem projetadas para cada tarefa, (mas ainda assim) são manuais", explica.

O processo de extração permaneceu praticamente inalterado desde o início desta atividade, mas os fabricantes de resina de hoje criaram ferramentas mais eficientes e ergonômicas, bem como produtos químicos que estimulam a secreção de resina.

Como resultado, os rendimentos e a produtividade aumentaram muito.

Recipiente com resina fresca da árvore
A seiva espessa e leitosa da resina é usada para fazer plásticos, vernizes, colas, pneus, borracha e até mesmo aditivos alimentares

O que também mudou foi que, no passado, a extração da resina era feita até que as árvores morressem, usando métodos muito agressivos.

Mas, há algum tempo houve uma mudança "para a vida", com uma prática em que o número de incisões na casca é minimizado, reduzindo os danos à árvore.

"Sangrando" as árvores

Nos meses mais quentes de março a novembro, os produtores locais extraem cuidadosamente a resina dos pinheiros, removendo primeiro a camada externa da casca da árvore.

Eles pregam um suporte e colocam um recipiente de coleta. Os puxadores então usam seus machados para fazer incisões diagonais na casca, fazendo com que as árvores "sangrem" e fazendo com que sua resina vaze para o balde. Quando estão cheios, despejam a seiva em recipientes de 200 kg.

Ferramenta de extração de resina velha
A prática e as ferramentas de extração de resina foram transmitidas de geração em geração

Os produtores enviam a substância para fábricas de destilação, que extraem a terebintina da resina de aparência viscosa e amarelada que solidifica quando resfriada, virando brilhantes pedras âmbar.

Orgulho local

Durante o boom da extração da resina do pinheiro na Espanha em 1961, quando 55.267 toneladas foram extraídas, mais de 90% vieram das florestas de Castilla y León.

A falta de demanda e a queda brusca dos preços levaram a produção a cair e quase desaparecer na década de 1990. Muitos pensaram que esse seria o fim dessa tradição espanhola.

Em Castilla y León, a resina não é apenas um sustento econômico para as comunidades rurais, mas uma atividade que é passada de geração em geração.

Herramientas y árbol con resina.
Herramientas y árbol con resina.

Muitas famílias têm pelo menos uma pessoa que "sangrou" árvores ou participou de sua destilação.

Grande parte da atividade econômica e social dessas cidades sempre foi marcada pela indústria da resina e as comunidades mantêm esse legado como parte importante de sua cultura.

Uma alternativa ecológica ao petróleo?

De acordo com vários estudos, no ritmo atual de extração, as reservas de petróleo da Terra deverão se esgotar por volta de 2050.

Blanca Rodríguez-Chaves, vice-reitora da Faculdade de Direito da Universidade Autônoma de Madrid e especialista em políticas ambientais, acredita que a resina pode ser uma alternativa.

Ela argumenta que a maioria dos produtos derivados do petróleo, como o plástico, por exemplo, que não é biodegradável, também pode serem feitos de resina e se decompor com mais facilidade.

"A resina é o óleo do mundo de hoje e do futuro. A ideia é que todos os usos do óleo sejam substituídos pela resina", disse.

Resina solidificada.
Alguns especialistas espanhóis dizem que a resina de pinheiro pode ser uma alternativa viável ao óleo

"Já se fabricam plásticos a partir da resina. (Se utiliza) na indústria cosmética e farmacêutica além de suas aplicações na construção ou na fabricação de vernizes e colas. A floresta é a grande fornecedora de recursos renováveis ​​e energia que permite para substituir os derivados de petróleo. A resina tem o papel principal ", garantiu.

Retorno rural

Os defensores da resina de pinheiro também acreditam que ela pode oferecer uma solução para o êxodo rural da Espanha.

De acordo com um relatório do Banco da Espanha, 42% das localidades do país são afetadas pelo êxodo, porque cada vez mais jovens estão deixando o campo em busca de melhores oportunidades de trabalho nas cidades.

Este fenômeno é pior em Castilla y León, onde 80% dos municípios de 14 províncias são consideradas "em perigo de extinção".

No entanto, devido ao novo interesse pela resina de pinheiro, alguns jovens começaram a regressar.

Tajos para "desangrar" a un árbol.
Tajos para "desangrar" a un árbol.

Guillermo Arranz é um deles. Ele vive e trabalha em Cuéllar (Segóvia) e faz parte da quarta geração de trabalhadores em resina da família.

"O pinhal é o meu escritório e a possibilidade de continuar a trabalhar no local onde nasci. O que mais gosto no meu trabalho é a liberdade de não ter patrão e, claro, o contato direto com a natureza e com a minha gente, "ele disse.

Vicente Rodríguez trabalha como produtor de resina em sua cidade natal, Casavieja, e é um dos cerca de 30 produtores de resina em Ávila.

"Somos poucos. As pessoas ainda se surpreendem quando nos veem com resina nos pinheiros. Acham que somos coisa do passado. Mas não entendem que o futuro dessas áreas (está ligado) à resina", disse.

Isabel Jiménez
Quando Isabel Jiménez começou a trabalhar com resina há três anos, os homens pensaram que isso duraria apenas algumas semanas

Isabel Jiménez é uma das poucas mulheres que extrai resina de pinheiro da região. Dada a dureza do trabalho, tradicionalmente o trabalho das mulheres se limitava a tarefas de apoio.

"Ainda me lembro quando comecei a trabalhar com resina, os homens faziam piadas e apostavam em quantas semanas isso duraria. E aqui estou eu três anos depois. Sou uma mulher fisicamente forte. Além de ser um estilo de vida para mim e uma fonte de renda, este é o meu reino. Meu pequeno pedaço de terra na Terra."

Autonomia no trabalho e turismo

Aproximadamente 95% da extração de resina de pinheiro na Espanha é realizada em Castilla y León. Arranz e Rodríguez acreditam que a melhor forma de preservar essas florestas antigas é dar maior controle aos próprios extratores.

"O futuro é permitir que os produtores de resina administrem (seu) próprio território. Se o governo nos desse ajuda em troca da limpeza ou monitoramento das montanhas, trabalharíamos o ano todo e haveria muito mais trabalhadores de resina dispostos a trabalhar no montanhas", disse Rodriguez.

Un hombre trabajando en un árbol.
Un hombre trabajando en un árbol.

Ao atrair mais jovens para morar e trabalhar nessas cidades rurais, Rodríguez acredita que a região poderá ter um aumento do ecoturismo.

Para ajudar a tornar isso uma realidade, a área rica em resina do Vale do Tiétar (Ávila) foi recentemente indicada para se tornar uma Reserva da Biosfera protegida pela Unesco.

Existem também vários museus onde os visitantes podem ver as tradicionais cabanas onde dormiam os primeiros trabalhadores e apreciar ferramentas antigas, e várias empresas oferecem visitas guiadas à "Rota da Resina".

Nos fins de semana, essas exuberantes florestas podem ser preenchidas com o som dos passos dos turistas que vêm para fugir da agitação das cidades próximas.

Mas se você prestar atenção, poderá ouvir a gota do "ouro líquido" espanhol caindo nos baldes pendurados nos troncos das árvores.

Clique aqui para ler o artigo aqui em sua versão original em inglês.

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