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Novos anticorpos funcionam contra todas as cepas do coronavírus, mostra estudo

Cientistas descobriram dois novos anticorpos que podem ajudar no combate contra o SARS-CoV-2: em testes, eles mostraram eficácia em neutralizar todas as cepas do novo coronavírus, chegando a até 95%. A novidade pode, segundo os resultados da pesquisa, até mesmo acabar com a necessidade de vacinas de reforço. Ela foi publicada na revista científica Communications Biology.

Até o momento, os anticorpos mais eficazes contra o vírus causador da covid-19 — e que foram usados nas vacinas que o mundo inteiro recebeu — foram os que se ligam ao receptor ACE2, na proteína espícula (spike) do patógeno. Pesquisadores da Universidade de Tel-Aviv, no entanto, encontraram dois anticorpos ainda não utilizados, o TAU-1109 e o TAU-2310, que podem ser ótimos substitutos.

Os dois anticorpos estudados se ligam a partes diferentes da proteína espícula, o que os torna eficazes contra mais variantes do coronavírus (Imagem: photocreo/envato)
Os dois anticorpos estudados se ligam a partes diferentes da proteína espícula, o que os torna eficazes contra mais variantes do coronavírus (Imagem: photocreo/envato)

Como os novos anticorpos funcionam?

Os novos combatentes se ligam à espícula em uma região diferente do receptor ACE2 — o que os torna menos eficientes contra a cepa original —, tornando-os muito eficazes em neutralizar as variantes Delta e Ômicron. O TAU-1109 tem uma eficácia de 92% contra a Ômicron e 90% contra a Delta; já o TAU-2310 é 84% eficaz contra a Ômicron e 97% contra a Delta.

Para os testes, os dois anticorpos foram colocados ao combate de vírus cultivados em laboratório na University of California San Diego e de pseudovírus nos laboratórios da Faculdade de Medicina da Universidade Bar-Ilan. Os resultados foram positivos em todos os casos. A grande vantagem dos anticorpos é que, ao atacar áreas diferentes de outros anticorpos, diferentes variantes do SARS-CoV-2 continuam suscetíveis ao ataque do TAU-1109 e do TAU-2310.

Utilizar os novos anticorpos pode acabar com a necessidade de vacinas de reforço (Imagem: SteveAllenPhoto999/Envato)
Utilizar os novos anticorpos pode acabar com a necessidade de vacinas de reforço (Imagem: SteveAllenPhoto999/Envato)

O vírus se torna mais infeccioso a cada variante porque, a cada replicação, ele muda a sequência de aminoácidos da parte da proteína espícula que se liga ao receptor ACE2. Além de aumentar a infectividade, isso faz com que o patógeno consiga evitar melhor os anticorpos naturais criados pelas vacinas, que então precisam ser mudadas. Atacar outras partes da proteína acaba com esse problema.

Os anticorpos TAU-1109 e TAU-2310 não se ligam ao receptor ACE2, mas a outra região da proteína espícula que, por alguma razão, não passa por tantas mutações. Isso permite que sua efetividade se mantenha ao longo de inúmeras variantes do vírus — tanto que os resultados surgiram após o teste em todas as cepas conhecidas até o momento. Ainda não há, no entanto, previsão para uma vacina baseada em tais anticorpos, já que mais estudos precisam ser feitos.

Fonte: Canaltech

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