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NASA começa a se despedir da InSight após 4 anos de missão em Marte

Prestes a completar quatro anos após seu pouso em Marte, a InSight começa a ser preparada para encerrar sua missão de estudar o interior do Planeta Vermelho. Ao longo do tempo, a poeira carregada pelas tempestades cobriu os painéis solares da sonda quase por completo e lhe resta pouco tempo de vida útil.

A equipe da NASA responsável pela missão trabalha para deixar tudo pronto para a “morte” da InSight. Para isso, alguns passos são fundamentais, e talvez o mais importante seja armazenar seus dados e torná-los acessíveis a pesquisadores de todo o mundo.

Esses dados contam a história do núcleo líquido de Marte, dos remanescentes variáveis de seu campo magnético quase extinto gravados na superfície, da atividade de terremotos — mais de 1.300 detectados pela InSight — e muitos outros fenômenos naturais de lá.

Do conjunto de sensores do sismômetro, apenas os mais sensíveis ainda estavam operando, disse Liz Barrett, que lidera as operações de ciência e instrumentos da equipe do JPL, acrescentando: “Estamos levando isso até o fim”. A equipe ainda ganhou um tempinho extra em setembro graças à pouca quantidade de tempestades de areia.

A última "selfie" da InSight, de abril de 2022, mostra a sonda coberta de poeira (Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech)
A última "selfie" da InSight, de abril de 2022, mostra a sonda coberta de poeira (Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech)

Entretanto, essa sobrevida não se prolongou até janeiro de 2023, como os mais otimistas cogitaram. Além da InSight, a NASA também aposentará o ForeSight: uma espécie de réplica em tamanho real da InSight mantida no Laboratório de Instrumentos In-Situ do Jet Propulsion Laboratory da NASA.

Engenheiros usavam o ForeSight para praticar manobras e técnicas — por exemplo, maneiras de colocar instrumentos científicos na superfície marciana com o braço robótico da InSight. Agora, o ForeSight será encaixotado e armazenado.

Bruce Banerdt, pesquisador principal da missão, conta que a equipe vai “embalar [o ForeSight] com carinho. Foi uma ótima ferramenta, uma grande companhia para nós em toda essa missão”.

Fim da InSight

Quando a InSight perder duas tentativas consecutivas de comunicação com a Mars Relay Network (conjunto de satélites colocados em órbita do Planeta Vermelho para mediar a comunicação entre as sondas em solo e a Terra), a NASA declarará a missão como encerrada.

Não haverá medidas para tentar restabelecer o contato com a InSight. A única exceção é caso as falhas nas tentativas de comunicação forem devido a outros fatores.

Fonte: Canaltech

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