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Mortes por Covid nos EUA devem superar as da pandemia de 1918

·3 minuto de leitura

(Bloomberg) -- A pandemia de Covid-19 nos EUA pode ultrapassar o número de mortos da pandemia de influenza de 1918 já na segunda-feira, um marco que muitos especialistas dizem que seria evitável após a chegada das vacinas.

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Os EUA relataram 673.768 mortes desde o início da pandemia, de acordo com dados da Johns Hopkins University - perto das 675.000 estimadas um século antes. O número aumentou em média para 1.970 por dia na semana passada.

A marca mortal se aproxima apesar da ampla disponibilidade de vacinas contra Covid-19, que foram desenvolvidas em tempo recorde em uma demonstração dos extraordinários avanços da ciência médica no século passado. As vacinas foram rejeitadas por cerca de 70 milhões de americanos elegíveis, muitos deles incentivados por políticos republicanos e pela mídia conservadora.

“Ter tantas pessoas que morreram com a medicina de hoje é angustiante”, disse Eric Topol, diretor do Scripps Translational Research Institute, que observou que não havia ventiladores ou vacinas em 1918. “O número em que estamos representa um número que é muito pior do que deveria ser nos EUA.”

O marco também ocorre no momento em que a variante delta, de rápida disseminação, empurrou os Estados Unidos para uma nova fase perigosa, preparando o terreno para um inverno incerto.

Claro, as comparações com a pandemia de 1918 são altamente imperfeitas. Para começar, os EUA têm cerca de três vezes mais residentes do que há um século, o que significa que a taxa de mortalidade implícita é cerca de um terço mais elevada.

Alvos diferentes

A pandemia de 1918 também atingiu muitos jovens, enquanto a Covid já matou principalmente aqueles com 65 anos ou mais, e as pandemias ocorreram em ritmos muito diferentes, de acordo com John Barry, autor de “A Grande Gripe: A História da Pandemia Mais Mortal na História.” Ele disse que a pandemia de 1918 causou a maior parte dos danos durante um período de 14 a 15 semanas no final daquele ano.

“Foi muito mais intenso, muito mais assustador”, disse Barry sobre a tragédia anterior. Mas Barry disse que o estresse da Covid tem sido mais duradouro, “e o dano econômico é anos-luz maior.”

Existem outras razões pelas quais os números podem não refletir diferenças significativas. A estimativa de 675.000 de 1918-19 foi baseada em extrapolações de dados irregulares. Embora imperfeitas à sua maneira, as estatísticas da Covid provavelmente são melhores.

Durante eventos extremos, como pandemias, os especialistas usam os chamados estudos de mortes em excesso como uma forma de estimar as fatalidades - essencialmente comparando o número de mortes no período atípico com tempos “normais”. Uma estimativa de excesso de mortalidade dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças sugere que houve até 830.443 fatalidades durante a pandemia de Covid, o que significa que os números oficiais podem estar mais baixos.

O excesso de mortes não contabilizadas também pode refletir o preço das interrupções no atendimento médico e outros subprodutos indiretos da pandemia.

As vacinas foram aplicadas pela primeira vez nos Estados Unidos em dezembro e estão amplamente disponíveis há meses. Desde então, a grande maioria das mortes ocorreu entre os não vacinados.

“Há tanta desinformação por aí que algumas pessoas não são convencidas” dos benefícios das vacinas, disse Bertha Hidalgo, epidemiologista da Universidade do Alabama. “Essas são absolutamente as mortes que podem ser evitadas.”

Topol, o diretor do Scripps, disse que os EUA falharam de outras maneiras. O uso de máscaras diminuiu significativamente e a maioria das pessoas ainda usa máscaras de pano, que se mostraram muito menos eficazes do que as cirúrgicas e as máscaras N95.

“As vacinas são uma parte fundamental da estratégia, mas também falhamos em outras medidas”, disse Topol.

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