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Mineradora canadense quer explorar ‘ouro verde’ na Islândia

Ragnhildur Sigurdardottir
·3 minuto de leitura

(Bloomberg) -- A canadense St-Georges Eco-Mining quer dar nova vida ao adormecido setor de mineração de ouro da Islândia, ao aproveitar os enormes recursos de energia renovável do país nórdico.

Em setembro, a mineradora de Montreal concluiu a perfuração de uma cava de 124 metros de profundidade em Thormodsdalur, nos arredores de Reykjavik, e pode publicar os resultados neste mês. Núcleos de perfuração anteriores indicaram quantidades de ouro de até 415 gramas por tonelada no local, embora mais pesquisas sejam necessárias para determinar o tamanho do depósito, disse Vilhjalmur Thor Vilhjalmsson, diretor-presidente da mineradora, em entrevista.

Se as veias forem grandes o suficiente, a St-Georges planeja minerar com robôs, enquanto os equipamentos e o processamento usarão principalmente eletricidade produzida a partir de energia geotérmica e hidrelétrica da estatal Landsvirkjun. Em agosto, a cotação do ouro bateu recorde e acumula alta superior a 20% neste ano.

“Nossa ênfase será produzir o ouro mais ecologicamente correto e socialmente responsável do mundo”, disse Vilhjalmsson. “Prevemos que nosso ouro será vendido com prêmio.”

Em um ambiente tão preservado como o da Islândia, a possível proliferação de minas de ouro pode incomodar os 364 mil habitantes da ilha, devido à reputação da indústria de poluir e marcar a paisagem. Mas Vilhjalmsson diz que sua operação será diferente.

“Nossa ideologia é causar o mínimo de distúrbios no solo”, disse. “Em Thormodsdalur, você dificilmente perceberá quando a atividade de mineração começar.”

A St-Georges usará todo o material extraído do solo durante o processo de mineração, disse Vilhjalmsson. Depois que os minerais forem separados, o restante seria usado em material de construção e concreto.

Mineração experimental

A mineradora canadense detém todas as licenças de exploração de ouro na Islândia após adquirir a empresa local Melmi Ehf no mês passado. A Melmi tinha participação majoritária no Projeto Thor Gold em Thormodsdalur, cerca de 20 quilômetros ao leste da capital.

Vilhjalmsson, de 45 anos, trabalhou anteriormente em projetos de mineração na Groenlândia e na África. Ele está otimista de que a mineração experimental na Islândia começará nesta década e espera gastar quase 500 milhões de coroas islandesas (US$ 3,6 milhões) em pesquisas durante os próximos anos.

“Prevemos que, usando a energia verde que a Islândia oferece, nossa produção será mais econômica do que se usássemos combustíveis fósseis”, afirmou. “Estamos no processo de prova de conceito para o nosso modelo e esperamos que seja aplicável em áreas de mineração no mundo todo.”

A empresa possui licenças de exploração de ouro, prata e cobre em três áreas na Islândia e solicitou mais 11 licenças. O projeto Thormodsdalur será financiado por meio de dívida e colocação privada na Bolsa de Valores do Canadá.

As ações da mineradora caíram 25% desde janeiro, o que deixa seu valor de mercado em 10,4 milhões de dólares canadenses (US$ 8 milhões).

‘Ouro verde’

Grant Sporre, analista sênior de metais e mineração da Bloomberg Intelligence, disse que é cético quanto à oportunidade de mercado, uma vez que não existe um padrão universal para o que se qualifica como “ouro verde”.

“Vai demorar um pouco até que investidores vejam retorno no componente de exploração de ouro da Islândia de seus negócios”, disse.

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©2020 Bloomberg L.P.