Metrô de Londres completa 150 anos hoje

Londres, 9 jan (EFE).- O metrô de Londres completa nesta quarta-feira 150 anos com uma programação de eventos para festejar a data, como uma viagem para rememorar seus primeiros trajetos, a cunhagem de duas moedas novas e a impressão de dez selos especiais.

O prefeito da capital britânica, Boris Johnson, disse hoje que "a chegada do metrô (a Londres) foi revolucionária e hoje continua suscitando a admiração de todo o mundo".

Na opinião do prefeito, o metrô londrino "é o melhor e mais icônico sistema de transporte subterrâneo do mundo" e, até hoje, "continua desempenhando um papel enormemente relevante no êxito da capital, movimentando de forma eficiente números recorde de pessoas durante os Jogos Olímpicos de Londres 2012".

Entre os atos de comemoração previstos, os cidadãos poderão lembrar neste domingo o trajeto a bordo da Met Locomotive Nº1, a primeira e única locomotiva a vapor que, construída em 1898, atendia na Metropolitan Railway - depois Metropolitan Line - e sobreviveu até hoje.

Atualmente não há locomotivas, mas trens tubulares que atendem diariamente a mais de 3 milhões de passageiros e a 1,10 milhão de pessoas anualmente através de 270 estações.

A rede de metrô liga o centro de Londres com os condados de Surrey, Kent, Essex, Hertfordshire, Middlesex e Buckinghamshire, segundo dados divulgados hoje pela Transport For London (TFL), a empresa que o administra.

Outras atividades planejadas incluem a publicação de um novo livro sobre a história do metrô, "How The Tube Shaped London" ("Como o Metrô Deu Forma a Londres")-, coescrito por Sam Mullins, o diretor do Museu do Transporte da cidade; uma exposição de pôsteres no Museu do Transporte e uma série de apresentações teatrais na estação de Aldwich, em desuso atualmente.

O diretor-gerente do London Underground, Mike Brown, afirmou hoje aos veículos de imprensa britânicos que ao tempo realizado este 150 aniversário, o metrô de Londres "continua construindo para o futuro: transformando estações e substituindo trens, sinais e vias".

Segundo a TFL, durante o período 2011-2012 foi feito 1,171 bilhão de viagens no metrô, 64 milhões a mais que durante 2010-2011.

A primeira linha do metrô londrino, que agora conta com 408 quilômetros de vias (é a terceira mais extensa em escala mundial) foi a Metropolitan Railway, inaugurada em 9 de janeiro de 1983, e que conectava as três estações do norte (Paddington, Euston e King's Cross) com o centro, em Farringdon. EFE

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