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Meteorito atinge telescópio espacial da NASA

A Agência Espacial Norte-Americana( NASA) anunciou na quarta-feira (8) que entre os dias 23 e 25 de maio um micro meteorito atingiu o James Webb Space Telescope, que passará por ajustes de engenharia e não terá a missão afetada.  O telescópio espacial foi lançado pela Nasa em 25 de dezembro de 2021 para complementar a missão do Hubble, há mais de três décadas em órbita.

O aparelho que permite a observação do Universo foi concebido por 25 anos com custo de US$ 10 bilhões (cerca de R$ 56,4 bilhões) e os primeiros registros coletados estão previstos para serem divulgados em 12 de julho. O incidente com o James Webb  atingiu um refletor primário que integra umas das 18 partes do C3, como é chamado o segmento de espelho.

O telescópio desenvolvido em conjunto pela NASA, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Canadense sucede o Hubble que revolucionou a missão espacial nos anos 1990 e evolui a observação estelar com visão em infravermelho juntamente com espelho primário que triplica o tamanho do antecessor. James Webb tem massa de 6, 5 toneladas e diâmetro de 6,5 metros.

A duração da missão do Webb é calculada em 5 anos, podendo se estender até 10 anos e busca observar planetas distantes, investigar atmosferas habitáveis e visualizar estrelas que iluminam o cosmos há mais de 13,5 bilhões de anos. Inicialmente, o projeto inicial previa o seu lançamento em 2007, mas custos de produção e outras complicações atrasaram a decolagem para o ano passado.

Nos testes realizados antes do lançamento oficial os engenheiros da NASA simularam incidentes com a estrutura para a escolha dos materiais e composição do telescópio. Já em órbita, o  James Webb foi atingido cinco vezes por ataques reais. O do último mês foi o que mais impactou a estrutura do objeto, de toda forma os engenheiros espaciais garantem que o dano foi pequeno e que o telescópio pode seguir missão.

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