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Módulo InSight faz “gambiarra” para limpar os próprios painéis solares

·2 minuto de leitura
Módulo InSight faz “gambiarra” para limpar os próprios painéis solares
Módulo InSight faz “gambiarra” para limpar os próprios painéis solares

O módulo InSight, que está há dois anos explorando o interior de Marte, vem fazendo uma “gambiarra” para manter seus painéis solares funcionando e, com isso, manter em dia a sua captação de energia e seguir seu estudo para a Nasa.

Veículos de exploração espacial acabam sofrendo com o acúmulo de poeira e partículas em seus painéis, consequentemente reduzindo a sua eficiência energética. Normalmente, os próprios equipamentos – sejam eles módulos de pouso (landers) ou veículos de exploração (rovers) – contam com recursos de auto limpeza, mas por alguma razão, o InSight não está conseguindo fazer isso por conta própria.

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GIf mostra o o módulo InSight despejando areia próximo de seus painéis solares - uma "gambiarra" feita para limpá-los.
Módulo InSight joga “sujeira em cima da sujeira” para se limpar. Apesar de estranho, procedimento tem fundamento. Imagem: Nasa/Divulgação

Então o que a Nasa fez para contornar isso? Ora, jogou mais sujeira no InSight, evidentemente!

Apesar do tom jocoso, foi exatamente isso que a agência americana fez: com um comando, ela fez com que o InSight cavasse mais areia de Marte com sua escavadeira, despejando o conteúdo próximo aos painéis (e não “nos” paínéis). À medida que os ventos do planeta vermelho sopravam, as partículas maiores próximas aos painéis eram carregadas pela superfície, arrastando com elas as partículas menores e “emperradas”.

Naturalmente, isso está longe de ser uma solução própria, mas o InSight, com essa gambiarra, conseguiu ampliar a eficiência de seus painéis em aproximadamente 30 watts por ciclo solar, o que lhe confere um “gás” extra de energia do Sol. Isso acaba sendo importante pois Marte está se aproximando do seu momento de “afélio”, nome dado ao período quando o planeta vermelho está mais distante do Sol.

Não que isso vá resolver todos os problemas: o acúmulo de sujeira já era esperado, considerando que o InSight é um veículo estacionário (sua “exploração” envolve o posicionamento de um sismômetro para medir a geologia de Marte abaixo da superfície). Hoje, depois de dois anos de pouso, o InSight ainda precisa desligar algumas funções para manter os painéis em funcionamento.

Ainda assim, ganhos são ganhos, certo? E a criatividade da Nasa certamente vem a calhar nessas horas.

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