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Inventor do PlayStation trabalha em robótica sem ganhar salário

Pavel Alpeyev e Yuki Furukawa
·3 minutos de leitura

(Bloomberg) -- Ken Kutaragi, o lendário inventor do PlayStation, está se encarregando de uma das missões mais difíceis no universo de robótica. E não está recebendo nada por isso.

O fundador da operação de videogames da Sony é o novo CEO da Ascent Robotics, startup de inteligência artificial com sede em Tóquio. Aos 70 anos, Kutaragi pretende produzir robôs de preço acessível capazes de se movimentar com segurança e realizar atividades ao lado de seres humanos em fábricas e centros de logística. O objetivo é ter um protótipo funcional em cerca de um ano. Ele revela que não recebe salário para economizar capital.

“O surto de Covid-19 virou de cabeça para baixo a velha discussão sobre robôs que tirariam nossos empregos”, disse Kutaragi em sua primeira entrevista desde que assumiu o cargo, em agosto. “Está muito claro agora que, se quisermos chegar a um novo normal, precisamos de mais e mais robôs em nossas vidas diárias.”

O veterano afirma que as parcerias serão essenciais para que isso se concretize. A Ascent trabalhou com a Kawasaki Heavy Industries em um braço robótico capaz de separar peças em uma pilha desorganizada usando uma única câmera. A empresa também está desenvolvendo software de direção autônoma de veículos em colaboração com uma montadora japonesa que não foi identificada. A companhia combina dados de carros híbridos Lexus repletos de sensores que circulam por Tóquio e simulações nas quais os algoritmos são treinados para lidar com os chamados cenários extremos.

Ele tenta juntar duas tecnologias que até agora prometeram demais e entregaram menos do que se esperava: direção autônoma e robôs colaborativos. As maiores empresas de automação industrial do mundo, incluindo Fanuc, ABB e Kuka, têm dificuldades para expandir o mercado de máquinas que trabalham ao lado de seres humanos. E os carros que podem rodar sem motorista parecem estar sempre quase prontos.

Kutaragi tem um histórico de solucionar problemas técnicos e empresariais difíceis. Sua carreira começou na década de 1970 na Sony, onde ele trabalhou em alguns dos mais bem-sucedidos projetos da gigante de eletrônicos, incluindo telas de cristal líquido e câmeras digitais.

Na década de 1990, ele revolucionou o segmento de videogames sendo pioneiro no modelo de gastar bilhões no desenvolvimento de hardware de ponta e recuperar os custos por meio do licenciamento de conteúdo. Kutaragi também demonstrou grande percepção de tendências e ganhou notoriedade ao vender o PlayStation 2 junto com um DVD player e estimulou a adoção da nova tecnologia de disco laser.

Desde que deixou a Sony em 2007, ele integrou os conselhos de administração da Rakuten (e-commerce), SmartNews (desenvolvedora de aplicativos) e GA Technologies (website de listagens de imóveis por inteligência artificial). Kutaragi atuou como diretor externo da Ascent desde 2018 e assumiu o cargo de CEO em 26 de agosto. Ele tem cerca de 22% da Ascent. A fatia foi adquirida do fundador Fred Almeida, que saiu da startup. Masayuki Ishizaki, que precedeu Kutaragi como CEO, tornou-se diretor de operações da empresa.

Fundada em 2016, a Ascent já levantou aproximadamente US$ 18 milhões e emprega cerca de 50 engenheiros, a maioria estrangeiros. “A gestão é difícil, mas era assim com o PlayStation também. Eu sou bom nisso”, disse Kutaragi.

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©2020 Bloomberg L.P.