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Hyperloop: primeira viagem com passageiros a bordo é feita com sucesso

Patrícia Gnipper
·2 minuto de leitura

O sistema de transporte "supersônico" Virgin Hyperloop, que vem sendo desenvolvido há anos, acaba de fazer sua primeira viagem com passageiros a bordo, a velocidades que ultrapassaram os 170 km/h em apenas 6,25 segundos. A dupla que encarou o desafio foram dois executivos da empresa.

Em apenas 15 segundos, o pod (nome para a cabine tripulada) percorreu a pista de testes DevLoop, no deserto fora de Las Vegas, que tem 500 metros de extensão. Nesta mesma pista, a empresa já havia realizado mais de 400 testes sem passageiros, até então.

A viagem de teste aconteceu no último domingo (8). (Imagem: Reprodução/Virgin Hyperloop)
A viagem de teste aconteceu no último domingo (8). (Imagem: Reprodução/Virgin Hyperloop)

Esse sistema de transporte para lá de futurista usa levitação magnética para que o pod seja elevado acima da pista, sendo então empurrado para frente em um tubo de vácuo. A empresa pretende construir uma rede desses tubos para que o Hyperloop se torne um meio de transporte revolucionário — com ele, uma viagem entre Nova Iorque e Washington demoraria apenas 30 minutos para acontecer, algo duas vezes mais veloz do que um avião comercial a jato e quatro vezes mais rápido do que um trem de alta velocidade.

A cabine usada para o teste tripulado, chamada Experimental-Pod-2 (XP-2), tem apenas dois assentos, que foram ocupados por Josh Giegel, diretor de tecnologia e cofundador da Virgin Hyperloop, e Sara Luchian, chefe de experiência de passageiros da empresa. O pod conta, claro, com cintos de segurança, além de bancos aparentemente confortáveis em couro e janelas que permitem visualizar o ambiente externo.

(Imagem: Reprodução/Virgin Hyperloop)
(Imagem: Reprodução/Virgin Hyperloop)

E como será que foi a experiência de viajar a uma velocidade tão grande? Giegel conta que "não foi muito diferente de acelerar em um carro esporte", enquanto Luchian revela que "foi muito mais suave do que eu esperava". A empresa comemora o primeiro teste com passageiros a bordo: "este veículo XP-2 de dois lugares foi construído para demonstrar que os passageiros podem, de fato, viajar com segurança em um Hyperloop".

O Hyperloop "nasceu" a partir de um conceito apresentado por Elon Musk em 2013. No ano seguinte, a Virgin Hyperloop foi fundada sob o nome de Hyperloop Technologies, sendo incorporada ao grupo Virgin de Richard Branson em 2017. O projeto também já foi conhecido como Hyperloop One.

Fonte: Canaltech

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