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Governo pressiona e Fortnite deixa a China

·4 min de leitura
Fortnite nunca foi totalmente lançado na China e, em 15 de novembro, a Epic desligará os servidores do game. (Reprodução/Fortnite)
  • Fortnite, um dos maiores jogos do mundo, desligará os servidores na China

  • Governo chinês mudou regulamentação e não aprova jogos há mais de 100 dias

  • Apesar das críticas, governo chinês mantém regras rigorosas contra os games

A Epic Games passou 2018 preparando Fortnite, o videogame mais quente do mundo, para uma estreia de sucesso na China, o maior mercado de jogos do mundo. Quando a empresa lançou o jogo de tiro multiplayer um ano antes, ele já havia arrecadado mais de US$ 1 bilhão (R$ 5.4 bilhões) em todo o mundo. A gigante chinesa de tecnologia Tencent Holdings, investidora da Epic e editora local da Fortnite, buscou replicar o sucesso em seu país de origem. As coisas começaram de forma otimista, com 10 milhões de jogadores chineses fazendo o pré-registro naquele verão para ter acesso ao jogo. Mas ele nunca foi totalmente lançado na China e, em 15 de novembro, a Epic desligará os servidores da Fortnite no país, concluindo um julgamento de três anos do qual nunca fez um centavo.

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Novos videogames precisam de aprovação do governo para estrear e vender cópias ou itens virtuais na China, e o processo de licenciamento é cada vez mais rigoroso e muitas vezes imprevisível. Este ano tem sido particularmente difícil - o governo não autoriza o lançamento de um novo jogo há mais de 100 dias.

O congelamento chega em um momento em que Pequim afirma que deseja examinar mais de perto o impacto dos videogames nas crianças. Em setembro, o governo limitou o tempo de brincadeira das crianças para três horas por semana na maioria dos casos, encorajando-as a passar mais tempo ao ar livre e deixando a fiscalização em grande parte para as empresas. Em um artigo, um meio de comunicação estatal condenou o “ópio espiritual” dos jogos. Embora mais tarde tenha se distanciado dessa linguagem carregada, o governo deixou claro que deseja que os videogames sejam controlados.

Esse sentimento corresponde à campanha de um ano do presidente Xi Jinping para controlar grandes empresas de tecnologia, que tem objetivos econômicos e sociais. As novas regras têm como alvo tudo, desde educação e comércio eletrônico a finanças, entretenimento e a economia gigantesca, abalando os investidores e intimidando os bilionários do país. Para as empresas ansiosas por explorar a enorme população de jovens jogadores da China, as perspectivas que já eram duvidosas parecem piores do que nunca.

Apesar das críticas, governo chinês mantém regras rigorosas contra os games

O prejuízo para a Tencent, cujo negócio de jogos também inclui sucessos massivos como League of Legends, foi evidente quando ela anunciou lucros em 10 de novembro. A receita geral aumentou 13% no trimestre, sua taxa de crescimento mais lenta desde que a empresa abriu o capital em 2004.

A receita de jogos na China cresceu 5%, em comparação com o crescimento de 20% internacionalmente. Os executivos disseram aos investidores que achavam que as interrupções seriam temporárias e disseram que têm um grande estoque de novos títulos preparados para lançamento assim que as incertezas regulatórias diminuírem. Um porta-voz da empresa não quis comentar mais.

Mesmo antes da repressão de 2018, a Tencent fez um grande investimento na Epic e adquiriu a Riot Games Inc., que fabrica o League of Legends. Agora está coletando fatias de novatos em todo o mundo. As empresas de jogos chinesas como a NetEase se ajustaram em parte procurando no exterior a criação de estúdios em lugares do Japão ao Canadá e buscando talentos da Activision Blizzard, Ubisoft e outras potências.

As empresas estrangeiras “precisam se concentrar em seus principais mercados fora da China, mas estar prontas para aproveitar as oportunidades no país quando elas surgirem”, diz o analista da Bloomberg Intelligence Matthew Kanterman. “Acho que o fato de a Tencent e a NetEase, líderes no mercado chinês, estarem procurando no exterior a próxima etapa de crescimento no setor de jogos fala muito sobre as perspectivas domésticas.”

Tem havido uma natureza cíclica nas repressões dos jogos na China. As autoridades sempre buscaram um controle rígido sobre a Internet e a mídia, e há muito tempo mostram hostilidade em relação aos videogames em particular. O país proibiu consoles, incluindo o PlayStation do Sony Group Corp. por mais de uma década antes de permitir que eles em 2015, e alguns pais sentiram a necessidade de coagir seus filhos com controladores a entrarem em campos de treinamento, onde psiquiatras usaram eletrochoques para tratar supostos internet vícios.

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