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Governador do Missouri concede perdão a casal que apontou armas para manifestantes do Black Lives Matter

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O governador do estado do Missouri, o republicano Mike Parson, concedeu perdão aos advogados Mark e Patricia McCloskey, que foram filmados em frente à sua casa apontando armas e gritando para manifestantes do movimento Black Lives Matter em junho de 2020. A decisão foi oficializada no dia 30 de julho e divulgada em comunicado oficial na terça-feira.

Parson havia prometido que aprovaria o indulto ao casal da cidade de St. Louis durante uma entrevista no ano passado, após o vídeo do incidente viralizar na internet. Diversos políticos da sigla apoiaram a dupla, que participou da Convenção Nacional Republicana e se tornou um símbolo das tensões raciais nos Estados Unidos.

Em junho, Mark e Patricia se declararam culpados das acusações de agressão e perseguição, respectivamente, condenados a pagarem multas de US$ 750 e US$ 2 mil e obrigados a entregarem as armas usadas na ocasião. Após a audiência, Mark deixou claro que repetiria sua atitude se considerasse necessário:

— O promotor retirou todas as acusações, exceto a alegação de que eu propositalmente coloquei outras pessoas em risco iminente de lesão física. Certo, isso eu com certeza fiz. É para isso que as armas existiam e eu faria de novo sempre que a multidão se aproximasse de mim — afirmou, ainda na porta do tribunal.

Os manifestantes estiveram nas ruas por semanas protestando contra o racismo estrutural e a violência policial nos EUA, nos maiores atos do tipo nos EUA desde 1968. Os protestos foram catalisados pelo assassinato de George Floyd, asfixiado pelo policial branco Derek Chavin em Minneapolis, no estado do Minnesota.

A forma como a confusão com os McCloskey começou foi alvo de controvérsia. Em uma entrevista subsequente à imprensa, Mark disse que os manifestantes "derrubaram" o portão da rua Portland Place, que é bloqueada em ambas as extremidades.

— Assim que disse as palavras 'propriedade privada', isso pareceu enfurecê-los. Corri para dentro, peguei meu rifle. Comecei a ficar na ala do pátio dizendo: 'Propriedade privada! Saia ! Saia daqui!' Isso parecia fazê-los querer se aproximar ainda mais. Eles continuaram chegando — disse ele à Fox News.

No entanto, uma transmissão ao vivo da frente da passeata mostra que os primeiros manifestantes passaram por um portão intacto que estava sendo mantido aberto. O fotógrafo freelance e estudante de graduação em jornalismo da Universidade de Missouri Daniel Shular disse à BBC que o portão foi destrancado quando os primeiros manifestantes entraram:

— As pessoas simplesmente andaram até lá e abriram o portão. Parecia normal para mim quando eu passei — contou.

Em maio, ao anunciar o lançamento de sua campanha para representar o Missouri no Senado federal, Mark McCloskey voltou a afirmar que sofreu ameaças de manifestantes:

— Quando uma horda raivosa veio para destruir a minha casa e matar minha família, eu me opus — afirmou. — Nunca irei recuar.

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