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Foto mostra Saturno e seus anéis vistos por sonda da NASA que orbita a Lua

·2 min de leitura

Saturno e seu belo conjunto de anéis foram registrados por uma perspectiva única através da sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). A sonda, que orbita e estuda a Lua desde 2009, sobrevoava a cerca de 90 km acima da região Lacus Veris (“Lago da Primavera”) quando foi reposicionada para capturar o lado norte do belo gigante gasoso.

Embora a missão da LRO seja registrar a superfície da Lua, nada impede que a sonda, vez ou outra, mude seu foco. No dia 13 de outubro, as lentes da Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) registraram o lado norte do de Saturno, bem como seus anéis.

Saturno e seus anéis registrados pela LRO em 13 de outubro de 2021 (Imagem: Reprodução/NASA/GSFC/Arizona State University)
Saturno e seus anéis registrados pela LRO em 13 de outubro de 2021 (Imagem: Reprodução/NASA/GSFC/Arizona State University)

Saturno leva muito mais tempo que a Terra para completar uma volta ao redor do Sol — um ano por lá dura 29 anos terrestres. Isso significa que cada estação por lá dura em torno de sete anos. Na imagem, observa-se o outono no hemisfério norte, que começou em março deste ano.

Os anéis de Saturno

A equipe de engenheiros da NASA, responsável por operar a LRO, precisou manipular a sonda com cuidado para fazê-la registrar Saturno em vez da superfície lunar, como manda o roteiro. A LRO também já fez o mesmo para registrar Júpiter da órbita lunar, capturando até mesmo algumas das luas do gigante gasoso.

A mesma imagem de Saturno tirada pela LRO, mas amplida quatro vezes (Imagem: Reprodução/NASA/GSFC/Arizona State University)
A mesma imagem de Saturno tirada pela LRO, mas amplida quatro vezes (Imagem: Reprodução/NASA/GSFC/Arizona State University)

Então por que a LRO não registrou também algumas das luas da Saturno? Segundo a NASA, o “Senhor dos Anéis” é mais escuro do que Júpiter, além de mais opaco do que os satélites naturais para os padrões da câmera LROC.

Os anéis de Saturno têm uma idade estimada entre 10 a 100 milhões de anos, sendo feitos basicamente de gelo de água. Os anéis registrados pela sonda lunar têm uma diâmetro de 270 mil km — 70% da distância média entre Lua e Terra.

Fonte: Canaltech

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