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Falta de fibra de vidro tira a alegria de surfistas e nadadores

·2 minuto de leitura

(Bloomberg) -- A produção de piscinas pré-fabricadas está praticamente parada. Fabricantes de pranchas de surfe estão decepcionando clientes loucos para pegar onda. As listas de espera por barcos novos demoram meses. Há um produto responsável por tudo isso: a fibra de vidro.

O material leve e brilhante é sinônimo de esportes aquáticos. Os problemas na cadeia de abastecimento mostram como forças abrangentes do comércio internacional e de oferta e demanda se espalharam por diversos setores ao longo do último ano, elevando preços e freando as vendas.

A fibra de vidro é feita pela extrusão de vidro em fios medindo mícrons, que são mesclados e tecidos de várias maneiras. Alguns fabricantes de piscinas usam exclusivamente fibra de vidro. A maioria das pranchas de surf contém um núcleo de espuma envolto em fibra de vidro e resina. O casco dos barcos mais modernos é feito com esses materiais. A fibra também entra em peças automotivas.

As fábricas são prejudicadas pela escassez de manta de fibra de vidro e resina éster vinílica líquida, que ficaram mais caras e difíceis de achar. Alguns varejistas estão recusando clientes, sendo que tanta gente quer se divertir ao ar livre na pandemia.

“É muito, muito doloroso dizer às pessoas que elas não podem tocar seus negócios porque você não consegue fornecer matéria-prima nem indicar quem consiga”, lamenta Kent Wooldridge, presidente da Associação de Fabricantes Marítimos Unidos dos EUA, que auxilia produtores independentes de barcos e piscinas. Quem tem matéria-prima, “cobra quantias exorbitantes”, segundo ele.

Os fornecedores estão sobrecarregados. Novas tarifas e o estrago em usinas petroquímicas causado por tempestades de inverno no Texas foram “catástrofes”, disse Duke Aipa, presidente da fabricante de pranchas Aipa Surf.

Os EUA são responsáveis por uma parcela mínima da produção mundial de manta de fibra de vidro e dependem de suprimentos baratos da China. Essas transações foram atingidas pela linha dura adotada pelo ex-presidente Donald Trump na política comercial. Em 2018, os EUA anunciaram uma tarifa de 25% sobre manta de fibra de vidro e resina importadas.

Em resposta, as produtoras chinesas desviaram o artigo para o mercado doméstico e elevaram os preços de exportação. A China já estava priorizando materiais para uso estratégico, como sistemas eólicos geradores de eletricidade, que têm fibra de vidro nas pás das turbinas.

A pandemia exacerbou os desafios da cadeia de abastecimento no ano passado, quando as fábricas de fibra de vidro da China foram paralisadas e a demanda global por artigos recreativos disparou. A situação foi agravada pelo mau tempo que atingiu o centro da produção petroquímica dos EUA.

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©2021 Bloomberg L.P.

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