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Fábrica na Islândia está 'sugando' CO2 da atmosfera

·3 minuto de leitura
Climeworks planeja bloquear o CO2 capturado em formações de rocha basáltica a apenas três quilômetros da usina geotérmica. É um plano de armazenamento que provavelmente contorna a necessidade de novos dutos de dióxido de carbono controversos. (Reprodução / Climeworks)
  • Climeworks apresentou a planta na última semana

  • Captação será de quatro mil toneladas, a maior operação do mundo

  • Ideia da empresa é expandir a captação para outros países

A maior planta industrial para sugar toneladas de dióxido de carbono do ar que aquece o planeta entrou em operação ontem no sudoeste da Islândia. Centrais de captura direta de ar têm recebido uma onda de investimento de líderes mundiais e corporações gigantes - notadamente a Microsoft - que buscam apagar seu legado de poluição por gases de efeito estufa.

Essa operação específica está idealmente localizada para testar a tecnologia emergente. A nova planta, construída pela empresa suíça Climeworks, é alimentada por energia renovável de uma usina geotérmica próxima. A companhia planeja bloquear o CO2 capturado em formações de rocha basáltica a apenas três quilômetros da usina geotérmica. É um plano de armazenamento que provavelmente contorna a necessidade de novos dutos de dióxido de carbono controversos.

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Climeworks planeja bloquear o CO2 capturado em formações de rocha basáltica a apenas três quilômetros da usina geotérmica. É um plano de armazenamento que provavelmente contorna a necessidade de novos dutos de dióxido de carbono controversos. (Climeworks / Reprodução)
Climeworks planeja bloquear o CO2 capturado em formações de rocha basáltica a apenas três quilômetros da usina geotérmica. É um plano de armazenamento que provavelmente contorna a necessidade de novos dutos de dióxido de carbono controversos. (Climeworks / Reprodução)

“Vai ser um teste interessante”, diz David Morrow, diretor de pesquisa do Instituto de Leis e Políticas de Remoção de Carbono da American University, em entrevista ao canal da Climeworks no YouTube. “Mas também é uma espécie de passo de bebê para essa tecnologia”.

A nova usina de captura direta de ar da Climeworks, chamada Orca (palavra islandesa para energia), será capaz de extrair 4.000 toneladas de dióxido de carbono anualmente. Isso é mais ou menos quanto 790 veículos de passageiros podem bombear em um ano - não é uma grande quantidade, embora seja a maior operação desse tipo no mundo.

A nova planta é surpreendentemente compacta. Imagine um contêiner de remessa aberto e multiplique por oito. Esse é o tamanho da fábrica. A Climeworks usa um método denominado captura direta de ar sólido para capturar o CO2. Funciona assim: os ventiladores sugam ar, que passa por um filtro absorvente sólido especial que retém o dióxido de carbono. Quando o filtro está totalmente saturado, é hora da segunda etapa do processo. A unidade aquece o filtro a cerca de 100 graus Celsius (212 graus Fahrenheit), que libera o dióxido de carbono preso.

Uma vez que o CO2 foi separado do ar, ele segue através de canos para um prédio adjacente para ser preparado para ser armazenado permanentemente. Aqui, é misturado com muita água - cerca de 27 toneladas de água para cada tonelada de dióxido de carbono. Essa lama então viaja a apenas algumas centenas de metros (cerca de um quarto de milha) de distância antes de ser injetada profundamente no solo. A água carbonada reage com a rocha basáltica, criando minerais carbonários. Ao longo de dois anos, o que antes era uma espécie de água com gás torna-se uma rocha sólida.

Ao colocar o Orca no mesmo local remoto onde o CO2 será armazenado, a operação evita uma armadilha potencial com a remoção de carbono: a criação de uma nova rede de dutos para transportar o dióxido de carbono capturado. Já existem alguns oleodutos que movem CO2 para ser lançado no solo para forçar a saída das reservas de petróleo, um processo chamado recuperação aprimorada de petróleo. Um desses oleodutos rompidos no ano passado no Mississippi, hospitalizando residentes de uma pequena comunidade.

A outra vantagem da localização da usina é sua proximidade com uma usina de energia geotérmica, que fornece um suprimento constante de calor residual e energia renovável. Isso, combinado com o sólido processo de captura direta de ar da Climeworks, dá ao Orca uma vantagem sobre outros concorrentes. Plantas de captura direta de ar ainda maiores estão programadas para entrar em operação no Texas e na Escócia nos próximos anos, mas essas usam um processo de filtragem diferente que requer muito mais calor e energia. Como resultado, eles provavelmente dependerão de uma combinação de energia renovável e gás natural.

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