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F1: Príncipe da Arábia Saudita rebate críticas de que GP no país será “cortina de fumaça”; entenda

Jonathan Noble
·4 minuto de leitura

a partir do ano que vem, mas insiste que não está tentando fazer uma “cortina de fumaça” com o esporte.

A monarquia do Oriente Médio acaba de assinar um acordo para realizar uma corrida noturna em um novo circuito de rua em Jeddah no próximo ano. Seu GP será então transferido para uma nova instalação construída em Qaddiya a partir de 2023.

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A adição da Arábia Saudita ao calendário gerou algumas críticas, com a organização de direitos humanos Anistia Internacional divulgando um comunicado alertando a F1 sobre o país usar a F1 como forma de desviar a atenção de outros assuntos.

: “A Fórmula 1 deve perceber que um GP da Arábia Saudita em 2021 seria parte dos esforços contínuos para limpar o histórico de violações aos direitos humanos do país.”

O príncipe Khalid Bin Sultan Al Faisal, presidente da federação de automobilismo da Arábia Saudita que comanda a corrida, está ciente de que alguns estão descontentes com a adesão do país ao calendário da F1.

Mas ele acha que o acréscimo da corrida faz parte de um processo que a Arábia Saudita está passando para ser mais aberta ao mundo exterior - em vez de fechar suas fronteiras e esconder o que está acontecendo.

Questionado sobre sua resposta a alguns fãs não estarem felizes com a Arábia Saudita estar no calendário da F1, ele disse: “Eu não os culpo, quando você não conhece um país, e quando você tem uma certa imagem negativa de um país.

“Lembro-me de quando meus pais me diziam que íamos para os Estados Unidos, principalmente para Nova York, fiquei com medo. Eu pensava ‘vou andar na rua e alguém vai vir e atirar em mim’, porque eu nunca estive lá.

“Então eu sei por que eles não estão animados com isso, por causa de muitos problemas com os direitos humanos e porque eles nunca estiveram na Arábia Saudita. Então é por isso que, esperançosamente com as pessoas vindo para a Arábia Saudita, vendo o país, e então voltando e relatando o que viram, isso fará com que talvez as pessoas mudem de ideia ”.

O príncipe Khalid disse que havia resistência semelhante antes de eventos de automobilismo como Dakar e Fórmula E serem hospedados lá, mas as opiniões mudaram quando as pessoas viram em “primeira mão”.

“Isso aconteceu conosco em Dakar, tivemos muitas pessoas ... cerca de três mil participantes e pilotos vieram”, disse ele.

“A maioria deles teve a mesma impressão e não ficou feliz quando foi anunciado. Mesmo com a Fórmula E, eles disseram que não queriam ir para a Arábia Saudita. Mas depois que eles vieram, e nos conheceram, eles mudaram sua perspectiva sobre a Arábia Saudita.”

Não temos nada a esconder. Se quisermos fazer uma cortina de fumaça sobre nossa imagem ou algo assim, fecharemos nosso país, porque não vamos deixar você vir, ver e se encontrar com nosso povo. ”

Com a Arábia Saudita ciente das preocupações com os direitos humanos, o príncipe Khalid disse que o assunto foi discutido com os chefes da F1. Mas ele diz que precisa haver algum entendimento sobre a Arábia Saudita ter uma cultura e história diferente de outros países.

“Definitivamente, conversamos sobre isso”, explicou ele. “E eu sei, talvez seja uma coisa que muita gente fala sobre a Arábia Saudita, mas não somos como os outros países.

“Sabemos que somos diferentes. Temos nossa cultura. Existem coisas que as pessoas podem fazer em outros lugares que não podem fazer aqui. Mas respeitamos nossas diferenças e estamos abrindo nosso país para qualquer pessoa.”

“Não temos discriminação, então todos podem vir. Se você é homem ou mulher, não há segregação. Sabemos que somos diferentes, mas respeitamos nossas diferenças. E é algo que levamos a sério.”

Ele acrescentou: “O esporte aproxima as pessoas e as une. É por isso que estamos hospedando esses eventos ”.

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