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Fármacos ecológicos: o feito de que mais se orgulha o ganhador do Nobel de Química

·3 minuto de leitura
David MacMillan, um dos ganhadores do Nobel de Química 2021 (AFP/Denise Applewhite)

David MacMillan, professor da Universidade de Princeton, foi contemplado nesta quarta-feira (6) com o Prêmio Nobel de Química por seu trabalho no desenvolvimento de uma nova ferramenta para aumentar as reações químicas de forma respeitosa com o meio ambiente, conhecido como "organocatálise".

De Nova Jersey, onde trabalha e reside, o escocês com dupla nacionalidade britânico-americana, concedeu entrevista à AFP poucas horas após o anúncio.

- Moléculas orgânicas -

P: Por que a organocatálise é tão diferente e importante em comparação aos catalisadores anteriores, como os metais e as enzimas?

R: As reações químicas produzem todas as coisas que nos cercam: medicamentos, materiais, etc. E essas reações frequentemente requerem "catálise".

Para fazer a catálise, o mundo usou muitas coisas que eram tóxicas ou provocavam problemas ao meio ambiente.

Há 23 anos, pensamos: "o que aconteceria se você pudesse usar os mesmos tipos de moléculas que encontra no seu corpo?" Em outras palavras, moléculas orgânicas porque sabemos que estão bem no meio ambiente e estão felizes de estar em nossa atmosfera.

- Eureca -

P: Pode lembrar de um momento eureca específico?

R: Estava de pé em frente a um quadro negro com um estudante, mostrando-lhe uma reação. De repente, tive essa ideia de como poderíamos tomar tudo isso de uma forma muito diferente, usando estas moléculas orgânicas. Este foi o primeiro momento eureca.

O segundo foi quando outro estudante tentou a reação de fato e ela funcionou. Foi uma sensação fantástica neste momento, assim como me sinto agora.

Quando o publicamos, divulgou-se loucamente e entrou rapidamente na comunidade. As pessoas começaram a adotá-lo muito rapidamente, o que também foi muito emocionante.

- Metais trabalhados -

P: Por que as moléculas orgânicas foram desconsideradas como ferramentas para construir moléculas no passado?

R: É uma grande pergunta. Acho que é porque quando a gente tentou usar metais pela primeira vez, funcionou. E como muitas coisas na vida, quando algo funciona, a gente vai nessa direção.

- "O mundo é um lugar muito grande" -

P: As aplicações da sua descoberta são abundantes, mas há alguma da qual se sinta mais orgulhoso?

R: As pessoas a usam para fabricar estes medicamentos em uma escala muito, muito grande porque o mundo é um lugar muito grande.

Poder usar estes catalisadores para fazer isso e, ao mesmo tempo, ser seguro e bom ambientalmente é parte do que certamente me sinto mais orgulhoso.

- Usando a luz para romper átomos -

P: Atualmente, o senhor é líder em "catálise fotoredox", que usa a luz para romper e voltar a unir elos atômicos, um elétron por vez. Como se sente sobre isso?

R: Este trabalho agora também é muito usado por pessoas que fabricam medicamentos e outros materiais.

Acabamos de começar a levar isso para a biologia e acreditamos que podemos começar a ter novos conhecimentos que serão realmente importantes para desenvolver novos medicamentos.

- Licenciatura em Glasgow -

P: Até onde remonta seu amor pela química?

R: A quando era estudante na Universidade de Glasgow e pela primeira vez fiz uma molécula, e o professor com quem trabalhava me disse que ninguém no mundo tinha feito essa molécula antes.

Era muito jovem. Mal sabia o que estava fazendo e já tinha feito uma molécula. E acho que tenho sorte de poder trabalhar com jovens todos os dias que têm ao menos esse nível de entusiasmo.

- Coganhadores -

P: Conhece Benjamin List, coganhador do Nobel juntamente com o senhor?

R: Publicamos nossos artigos em separado, aproximadamente ao mesmo tempo, mas nos conhecemos desde sempre.

Ele foi a pessoa que me enviou uma mensagem de texto às 5h30 desta manhã para me contar sobre o prêmio e de fato pensei que fosse uma brincadeira. Disse-lhe: "É só uma brincadeira, as pessoas estão brincando" e voltei a dormir.

Cerca de 20 minutos depois, meu telefone começou a tocar. Fui ver a capa do The New York Times e lá estava a minha foto.

Estou incrivelmente feliz, mas ao mesmo tempo ainda estou tentando entender o que está acontecendo. Tudo é um turbilhão.

la/ia/caw/ag/yow/mvv

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