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EUA acusa 47 pessoas de desviar fundos destinados a alimentar crianças na pandemia

Quarenta e sete pessoas do estado de Minnesota, no norte dos Estados Unidos, foram processadas por terem participado de uma grande fraude a um plano de ajuda ligado à pandemia de covid-19, desviando 240 milhões de dólares, informaram as autoridades nesta terça-feira (20).

“As acusações de hoje descrevem um complô hediondo para roubar fundos públicos destinados a cuidar de crianças necessitadas, no que é o pior esquema de fraude já descoberto em um plano de alívio pandêmico”, disse o diretor do FBI, Christopher Wray.

O Departamento de Justiça afirmou que os acusados desviaram dezenas de milhões de dólares desembolsados sob o Programa Federal de Nutrição Infantil, criado para alimentar crianças que passavam necessidades durante a pandemia.

Entre os acusados está Aimee Bock, de 41 anos, fundadora e diretora executiva da Feeding Our Future, uma organização sem fins lucrativos que patrocinava o programa.

“Os funcionários da Feeding Our Future recrutaram indivíduos e entidades para abrir locais do Programa Federal de Nutrição Infantil em todo o estado de Minnesota”, disse o Departamento de Justiça em um comunicado.

"Esses locais, criados e operados pelos acusados e outros, alegavam servir refeições a milhares de crianças por dia", explicou. Em vez disso, enviavam faturas falsas e folhas de contagem de refeições fraudulentas usando nomes falsos de crianças.

De acordo com o Departamento de Justiça, a Feeding Our Future abriu mais de 250 supostos pontos de serviço em todo o estado de Minnesota.

"Os acusados usaram os recursos de seu esquema fraudulento para comprar veículos de luxo, imóveis residenciais e comerciais" em vários estados dos EUA, mas também no exterior, como no Quênia e na Turquia, "e para financiar viagens internacionais", indicaram as autoridades.

Os réus enfrentam uma variedade de acusações que vão desde fraude eletrônica até suborno em programas federais e lavagem de dinheiro.

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