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“Estou sendo convidado para menos festas”, diz um crítico do Vale do Silício

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Talvez tudo tenha começado por causa de uma insatisfação com o código de vestimenta.

Na década de 1980, quando o empresário de tecnologia e investidor Tom Chavez estava no último ano da Albuquerque Academy, ele se irritou com as regras de vestuário dessa escola particular – camisas de colarinho e nada de calças jeans – um resquício das raízes da escola como um preparatório de elite para meninos. “Achei que aquilo criava uma atmosfera elitista, de classificação por renda”, lembra ele. Então Chávez, um estudante nota 10 que frequentou a escola com uma bolsa de estudos parcial, pressionou com sucesso os administradores para que permitissem jeans e reprimissem logotipos de designers chamativos. “Lembro de estar na faculdade e pensar: ‘Muito bem, Tom. Eu gostaria de ter conseguido este feito’”, diz o irmão mais velho de Chávez, Marty, ex-CFO da Goldman Sachs e vice-presidente da empresa de gestão de dinheiro Sixth Street Partners. “Eu não tenho esse espírito tão confrontador em mim.”

(Crédito: cortesia de Tom Chavez)

Tom Chavez, 54, agora está aplicando uma fórmula semelhante para desmantelar alguns dos preconceitos e modelos de negócios das Big Techs que, para ele, estão fora de sintonia com os novos tempos. Ele está usando sua credibilidade no setor – ele é PhD em engenharia formado em Stanford e fundou e vendeu negócios para a Microsoft e para a Salesforce – para pedir a regulamentação das Big Techs, enquanto financia e incuba negócios que servem como antídotos para o que ele vê como alguns dos males do setor.

Seu “estúdio de empreendimentos” Superset está apoiando empresas como a Eskalera, uma plataforma de software empresarial que ajuda empresas de médio a grande porte a desenvolver locais de trabalho diversos e inclusivos; Ketch, uma empresa que automatiza a privacidade e governança de dados; e Spectrum Labs, uma tecnologia baseada em IA que ajuda a remover conteúdo tóxico de comunidades online. “A revolução tecnológica trouxe consigo uma promessa infinita de melhorar muito as nossas vidas. Em algumas áreas, essa promessa foi cumprida; em outras áreas, ficamos aquém”, ele diz. “Precisamos fazer melhor, e uma das coisas que acho que define nosso trabalho é que não estamos apenas criticando essas deficiências, estamos construindo tecnologias para resolvê-las.”

Com a Superset, Chávez se junta a um número pequeno, mas crescente, de especialistas em tecnologia que buscam corrigir os excessos do Vale do Silício, fundando concorrentes amigáveis ​​à privacidade. Os ex-executivos do Google Sridhar Ramaswamy e Vivek Raghunathan lançaram o Neeva, um mecanismo de busca sem anúncios. O cofundador da Mozilla, Brendan Eich, iniciou o Brave em 2019, um navegador da web que tem como mote “privacidade em primeiro lugar”. Diz Chávez: “Não sou um político. Não sou legislador. Nós, engenheiros, gostamos de construir coisas. Você se preocupa com privacidade? Vamos construir uma empresa que realmente crie infraestrutura e aplicativos que respeitem os direitos, para que as empresas possam fazer a coisa certa com os dados.”

Tom Chavez (canto inferior esquerdo) (Crédito: cortesia de Tom Chavez)

O senso de certo e errado de Chávez – e sua ética de trabalho incansável – vêm de seus pais, católicos devotos que não fizeram faculdade, mas enviaram todos os cinco filhos para a Universidade de Harvard. Tom, o filho do meio, formou-se em ciência da computação e filosofia. Ele se lembra de sua mãe repetidamente dizendo às crianças para se concentrarem em três coisas: “Deus, família e educação, nessa ordem”. A exortação ficou em mais de uma maneira: “Quando me perguntam ‘qual é a estratégia para o Superset’, eu digo:‘pessoas, produtos, clientes, nessa ordem’”, diz Chávez, rindo. “E então eu penso: ‘Oh Deus, eu me tornei minha mãe.’ Eu herdei esse instinto de manter as coisas simples e despojadas.”

Depois de Harvard, Chavez foi para a Universidade de Stanford, onde obteve um doutorado em sistemas econômicos de engenharia e pesquisa operacional. “Adoro escrever softwares”, diz Marty Chavez, que também tem mestrado em ciência da computação em Harvard e doutorado em ciências da informação médica em Stanford. “O Tom adora comandar a criação de softwares”, diz ele, por meio de equipes líderes.

Talvez fosse inevitável, então, que Tom Chavez se tornasse um empreendedor de software. Ele fundou sua primeira empresa, Rapt, fabricante de software de gerenciamento de anúncios, em 1998, e conseguiu financiamento em 1999. Em 2000, a bolha da tecnologia estourou, o mercado de ações caiu e os EUA mergulharam em uma recessão. ARapt passou por três rodadas de demissões. “O pior momento, sem dúvida, foi quando eu estava em uma reunião do conselho e os investidores estavam discutindo a meu respeito na terceira pessoa, enquanto eu estava sentado à mesa”, diz Chávez. “Dessa forma maluca, consegui redobrar meus esforços. Se vou ser demitido, não vou sair como um idiota. Vou fazer tudo o que puder”. A sorte da empresa melhorou com a recuperação e o crescimento da mídia online e, em 2008, a Rapt foi vendida para a Microsoft. A próxima empresa de Chávez, a Krux, foi adquirida pela Salesforce em 2016, por US$ 700 milhões.

Com o Superset, fundado em 2019, Chávez e o sócio Vivek Vaidya se consideram player-coachs, às vezes servindo como cofundadores das empresas que eles apoiam. Eles também oferecem assessoria estratégica, operacional e técnica. Não surpreendentemente, o conselho de Chávez tende a afirmar sua visão de mundo pró-privacidade. Quando Smita Saxena fundou a Stanza.co, que incorpora experiências e eventos em calendários, ela originalmente pensou que poderia buscar um modelo de negócios apoiado por publicidade. “Não existe realmente um mundo onde [o negócio] possa crescer de forma sustentável, e onde tanto os valores dos usuários quanto os valores dos criadores permaneçam intactos”, Chávez disse a ela. Diz Saxena: “Felizmente estávamos em um estágio cedo o suficiente e pudemos ver que ele estava certo”. Hoje, a Stanza cobra de seus clientes corporativos uma taxa mensal por seu serviço.

Chávez é rápido em notar que ele não é anti-negócios, mas acha que a busca por lucros maiores fará com que as grandes empresas de tecnologia continuem violando a confiança dos usuários. Enquanto isso, os consumidores estão cada vez mais preocupados com a forma como as corporações estão explorando suas informações pessoais. Mais de 80% dos cidadãos em todo o mundo pesquisados ​​pela Deloitte dizem acreditar que as organizações estão usando seus dados pessoais a maior parte do tempo, e dois terços dizem que estão “preocupados” com a forma como seus dados são usados.

E embora a mesma pesquisa sugira que os consumidores ainda não estão mudando seus comportamentos por causa dessas preocupações, Chavez e Vaidya acreditam que os usuários acabarão buscando alternativas – de fato, o modelo de negócios da Superset depende disso. “Queremos fazer o bem, fazendo o bem”, diz Vaidya.

Enquanto isso, Chávez diz que a reação da comunidade de tecnologia aos seus artigos – nos quais pede uma abordagem mais ética para a construção de software e empresas – ficou bem dividida.

“Estou sendo convidado para menos festas do que costumava”, diz ele, “mas devo acrescentar que, no privado, muitas pessoas estão me incentivando”.

O post “Estou sendo convidado para menos festas”, diz um crítico do Vale do Silício apareceu primeiro em Fast Company Brasil | O Futuro dos Negócios.

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