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Empresas dos EUA veem progresso provisório em inflação e oferta de trabalho, diz Fed

(Reuters) - A atividade econômica dos Estados Unidos ficou inalterada de julho até o final de agosto, mas as empresas relataram algum alívio na escassez de mão de obra e nas pressões sobre os preços, mostrou um relatório do Federal Reserve nesta quarta-feira.

O banco central dos EUA divulgou seu mais recente resumo do feedback de contatos comerciais em todo o país, enquanto pondera se deve prosseguir com um terceiro aumento consecutivo da taxa de juros de 0,75 ponto percentual em sua reunião de política monetária de 20 a 21 de setembro ou seguir com um ainda maior do que o aumento usual de 0,50 ponto na sua batalha para conter a inflação.

"As condições gerais do mercado de trabalho permaneceram apertadas, embora quase todos os distritos tenham destacado alguma melhora na disponibilidade de mão de obra", disse o Fed em sua pesquisa, conhecida como "Livro Bege", que foi realizada em seus 12 distritos até 29 de agosto. "Níveis de preços permaneceram altamente elevado, mas nove distritos relataram algum grau de moderação em sua taxa de aumento."

O vice-presidente do Fed, Lael Brainard, disse mais cedo nesta quarta-feira que o banco central manterá a política monetária rígida "pelo tempo que for necessário" para reduzir a inflação, mas não abordou a próxima reunião de política monetária.

O Fed elevou as taxas de juros em 2,25 pontos desde março, para um nível consistente com a redução da demanda em toda a economia o suficiente para aliviar as pressões de preços e trazer a inflação de volta à sua meta de 2%.

Esses movimentos estão filtrando as expectativas para o próximo ano. "As perspectivas para o crescimento econômico futuro permaneceram geralmente fracas, com contatos observando expectativas de maior abrandamento da demanda nos próximos seis a doze meses", disse o Livro Bege.

(Reportagem de Lindsay Dunsmuir)