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Em Antígua e Barbuda, turismo aumenta casos de Covid-19

Kiernan Dunlop
·4 minuto de leitura

(Bloomberg) -- Em um dia ensolarado em Antígua, Uriah Gregory, 43, para sua van na frente de uma casa de hóspedes pintada em tons de rosa brilhante, roxo e laranja e sai para ajudar uma mulher com sua bagagem.

Pré-pandemia, Gregory estima que seu táxi rendia US$ 1.110 por mês, transportando visitantes de resorts para restaurantes e praias durante a alta temporada turística na ilha caribenha. Agora, com menos turistas, ele mal alcança uma média de US$ 110.

Na nação formada pelas ilhas gêmeas de Antígua e Barbuda, o turismo é responsável por até 60% do PIB, fazendo de Gregory um dos muitos habitantes locais que estão vivendo apenas com uma fração de sua renda normal. De acordo com o primeiro-ministro Gaston Browne, a pandemia resultou em uma perda de 18% para o PIB do país em 2020 e fez com que o desemprego de um dígito subisse para mais de 30%.

Embora Browne tenha reaberto as fronteiras internacionais em junho, levou até o final de 2020 -- quando uma onda de reservas ofereceu o primeiro vislumbre significativo da recuperação do turismo -- para que as consequências se concretizassem.

Ao longo de 2020, a população de Antígua e Barbuda composta por 100.000 habitantes teve apenas 159 casos confirmados de Covid-19 e cinco mortes relacionadas, dando a sensação de segurança para as ilhas de 365 praias. Esses números significam que apenas 1 em cada 629 residentes desenvolveu a infecção em 2020; durante o pico da segunda onda em julho, Miami levou apenas três dias para atingir aproximadamente os mesmos níveis de viralidade em sua população de seis milhões.

Como resultado, quase 15.000 turistas foram até Antígua e Barbuda em dezembro, mais do que o dobro visto no mês anterior.

Porém, à medida que mais visitantes chegavam, também aumentavam os casos de Covid-19. Os casos confirmados multiplicaram-se quase sete vezes em 2021, chegando a 1.103 em 25 de março. As mortes aumentaram para 28. Como resultado, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos aumentaram sua avaliação de risco para o país do nível 2 (moderado) para o nível 4 (muito alto) no começo de março.

Quando os turistas estrangeiros chegam em Antígua e Barbuda, eles têm um certo nível de “flexibilidade controlada”. Todos os visitantes devem apresentar um teste PCR negativo feito no prazo de sete dias após a chegada, usar máscaras, fazer distanciamento social e obedecer a um toque de recolher atualmente definido das 20:00 às 5:00.

Mergulhar com arraias e explorar ilhas offshore é permitido, mas apenas por meio de fornecedores certificados em conformidade com a Covid. Até os hotéis devem seguir uma lista contra a pandemia, como as luxuosas ilhas privadas de Jumby Bay ou de Carlisle Bay, onde extensos protocolos de saúde pública são seguidos à risca.

Por outro lado, qualquer cidadão que mora no exterior e retorna para Antígua e Barbuda ou turistas que não planejam ficar em acomodações certificadas têm mais dificuldades. Eles devem ficar em quarentena por 14 dias em uma instalação designada pelo governo, como o três estrelas Jolly Beach Resort, por conta própria.

Para alguns moradores, a moral dupla é vista como afetando desproporcionalmente os cidadãos, ao mesmo tempo em que permite que turistas com altos salários circulem livremente. E depois que vídeos e fotos mostrando pessoas bebendo, socializando e dançando nas proximidades de um resort no Dia dos Namorados —- supostamente incluindo celebridades americanas -- se espalharam pelas redes sociais em fevereiro, esse debate se acentuou. (Os links para os vídeos foram rapidamente removidos, dificultando a verificação.)

Em Antígua, o terminal de navios de cruzeiro, normalmente movimentado, está vazio desde abril, sem os mais de 600.000 passageiros que chegaram de março de 2019 a fevereiro de 2020. Isso pode mudar em breve, à medida que as principais linhas de cruzeiro começam a planejar seu retorno ao Caribe a partir de junho. Somente adultos vacinados serão bem-vindos nos navios.

Mas os próprios habitantes de Antígua e Barbuda não têm um cronograma claro de quando eles também entrarão na lista de vacinados. A imunidade do rebanho poderia ser alcançada em todo o Caribe com apenas 300.000 a 400.000 doses, diz Browne, mas, com países ricos comprando vacinas, tem sido difícil adquirir doses para as nações insulares.

Em 1º de março, Antígua e Barbuda iniciaram uma campanha de vacinação com 40.000 doses da vacina da AstraZeneca/Oxford doadas pela Índia e Dominica, e até agora foram aplicadas 25.961 doses. Outras 14.400 doses estão vindo da Organização Mundial de Saúde por meio do programa Covax, que foi criado para lidar com as desigualdades globais na disponibilidade de vacinas. Mas isso deixa quase três quartos da população local esperando por outra fonte.

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©2021 Bloomberg L.P.