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Drones poderão ‘parar balas’ e atacar atiradores, segundo startup

·3 min de leitura
A Pan American Drone, fundada pela CEO Leah LaSalla, acaba de levantar US$ 3 milhões (R$ 16 milhões) em financiamento inicial com uma avaliação de US$ 100 milhões (R$ 540 milhões). (Getty Images) (Getty Images)
  • Drone da Pan American deverá entrar em produção ainda em 2022

  • Sua tecnologia é projetada para detectar e interromper situações de atirador ativo.

  • “Eles são muito bons no que foram projetados para fazer”, disse a fundadora

Uma jovem empresa que fabrica drones projetados para detectar uma arma de fogo carregada e, se necessário, ficar entre um atirador e uma vítima em potencial, está recebendo sua primeira rodada de financiamento.

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A Pan American Drone, fundada pela CEO Leah LaSalla, acaba de levantar US$ 3 milhões (R$ 16 milhões) em financiamento inicial com uma avaliação de US$ 100 milhões (R$ 540 milhões) por meio de uma colocação privada da empresa de tecnologia Wavv, com sede no Canadá. O dinheiro será destinado à contratação de mais funcionários e à preparação da produção até o meio do ano por meio do parceiro de logística Arrow, um grande fabricante de eletrônicos que trabalha com Intel, Nvidia e outros.

Os drones são hardwares de prateleira equipados com o método LaSalla de detectar armas de fogo e balas usando sensores WiFi e ondas eletromagnéticas. O objetivo é detectar uma arma de fogo em uma pessoa em uma área que um drone pode estar pesquisando, determinar se ela está carregada e decidir se há uma ameaça de uso da arma de fogo. Nesse cenário, o drone interviria colocando-se na frente de um atirador, para distrair a pessoa ou bloquear as balas.

A Pan American Drone diz que a tecnologia pode detectar se um policial vai atirar em uma pessoa desarmada, ou em alguém que possa ter uma arma descarregada ou mesmo falsa. O mesmo ocorreria se o drone estivesse presente em uma escola e houvesse um atirador ativo no campus.

"Eles são muito bons no que foram projetados para fazer", disse LaSalla. "O drone ficará no caminho até ser abatido." Ele tem várias camadas de armadura, pode convocar outros drones em uma determinada área e alertar as autoridades, se necessário. LaSalla disse que uma das coisas mais importantes que os drones oferecem nessas situações é o tempo. "O tiroteio médio na escola termina em quatro minutos", observou ela.

A Pan American Drone, fundada pela CEO Leah LaSalla, acaba de levantar US$ 3 milhões (R$ 16 milhões) em financiamento inicial com uma avaliação de US$ 100 milhões (R$ 540 milhões). (Getty Images)
A Pan American Drone, fundada pela CEO Leah LaSalla, acaba de levantar US$ 3 milhões (R$ 16 milhões) em financiamento inicial com uma avaliação de US$ 100 milhões (R$ 540 milhões). (Getty Images)

1350 deverão ser produzidos por ano

As vendas da Pan American Drone devem crescer em cinco anos para uma média de 1.350 drones por ano, gerando cerca de US$ 100 milhões (R$ 540 milhões) em receita líquida e elevando a avaliação da empresa para US$ 1 bilhão (R$ 5,4 bilhões), de acordo com o CFO em exercício Roger Simard. A startup pretende listar na Bolsa de Valores de Toronto nessa época. Além da aplicação da lei, a empresa está olhando para as forças armadas, defesa e segurança privada como mercados, setores aos quais a Wavv está conectada.

"Faremos pesquisa e desenvolvimento em outras aplicações e projetos", disse Simard sobre a tecnologia. LaSalla é a única detentora da patente desde 2018, quando a solicitou ao cofundador Jose La Placa Amigo, sob o nome anterior da empresa, Astral AR. Astral naquele ano foi selecionado no TechCrunch Battlefield e foi a escolha do público no Google's Women Startup Challenge. Ainda assim, ela lutou para conseguir que a comunidade de investidores de capital de risco e tecnologia estivesse disposta a apoiar sua empresa.

"Eu ouvi tudo, desde 'Bem, jovem, isso vai ser muito mais difícil do que você pensa' até 'Você é uma startup de hardware, então não podemos apoiá-la'", disse LaSalla. Ela conheceu a Simard em 2019 na CES e, embora seus planos iniciais tenham sido prejudicados pela pandemia, a empresa se tornou Pan American Drone em 2020.

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