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Crosta da Lua teria surgido com o resfriamento de uma "lama" de magma

·2 min de leitura

A crosta da Lua teria surgido como resultado do resfriamento de uma "lama" de magma, por meio de um processo conhecido como flotação, que separa as substâncias em diferentes camadas. É o que sugere um novo estudo conduzido pela Université de Lyon, cuja dinâmica explicaria diferenças geológicas na superfície lunar.

Assim como a Terra, a Lua começou como um corpo "derretido", coberto de magma. Graças às missões Apollo, amostras do solo lunar foram trazidas para a Terra, ajudando a compreender mais sobre a história geológica de nosso satélite natural.

Rocha lunar trazida pela missão Apollo 14 em 1971 (Imagem: Reprodução/NASA)
Rocha lunar trazida pela missão Apollo 14 em 1971 (Imagem: Reprodução/NASA)

Parte das amostras lunares continha uma rocha magmática chamada anortosito. O novo estudo sugere que os anortositos da Lua possam ter sido empurrados pela convecção do magma enquanto ele resfriava ao longo de milhares de anos.

Até então, isso não era exatamente novidade, mas ainda não havia uma estimativa de quando esse processo aconteceu. O magma que cobria toda a Lua teria levado cerca de 100 milhões de anos para se tornar sólido, mas os anortositos têm uma idade estimada duas vezes maior.

Como a crosta da Lua se formou?

Os pesquisadores buscaram entender a formação da crosta lunar através de uma modelagem matemática. Segundo os resultados, à medida que o magma se resfriava, ele começou a se “organizar” em diferentes camadas — no chamado processo de flotação.

Esquema simplificado de como o magma lamacento da Lua teria se resfriado ao longo do tempo (Imagem: Reprodução/Chloé Michaut et al.)
Esquema simplificado de como o magma lamacento da Lua teria se resfriado ao longo do tempo (Imagem: Reprodução/Chloé Michaut et al.)

Enquanto o material mais profundo permanecia fundido e bem misturado, impulsionado pela convecção, no topo, onde o magma estava mais próximo do frio do espaço, formou-se uma “casca” — semelhante à camada superficial de um mingau que surge conforme ele resfria.

Os resultados também indicaram que esse processo durou centenas de milhões de anos e, ao final dele, a “casca” deu origem à crosta lunar. O estudo foi apresentado na revista Geophysical Research Letters.

Fonte: Canaltech

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