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Crise mundial dos fertilizantes aumentará o preço dos alimentos

·7 min de leitura
  • Matéria prima da maior parte dos fertilizantes, combustíveis como o gás natural estão em momento de escassez no mercado

  • Para produtores brasileiros, a alta do dólar também prejudicou as importações

  • Aumento nos custos deve significar uma colheita menor e um aumento nos preços dos alimentos

O fertilizante é tão vital para os cafeeiros de Walter do Carmo Pádua Jr. que ele não sabe se consegue plantar seus grãos sem ele. Isso é um problema porque – na que está sendo chamada de a mais recente ameaça à segurança alimentar – o mundo está enfrentando preços recordes de fertilizantes, e comprar o produto hoje em dia está mais difícil do que em qualquer outro momento nos últimos 20 anos de agricultura.

Em Minas Gerais, Pádua ainda espera as entregas de metade da quantidade de fertilizante que comprou cinco meses atrás. Depois de perder cerca de 40% de sua safra no ano passado devido à seca, sua fazenda foi atingida pelas geadas. As plantas estão extremamente estressadas e ele teme que a produção nesta próxima temporada seja ainda pior do que a anterior se ele não receber os fertilizantes de que precisa.

“Isso é que nem comida pro café”, disse Pádua. “Tudo pode dar errado até quando eu aplico o produto. Imagina se eu não aplicar?"

Os problemas não poderiam ter vindo na pior hora para as cadeias de abastecimento agrícolas. Os preços globais dos alimentos subiram mais de 30% nos últimos 12 meses, atingindo a alta de uma década, à medida que a mudança climática destrói as safras e o golpe da pandemia prejudica a produção. Enquanto isso, cerca de um décimo da população mundial já não tem o suficiente para comer. A crise de fertilizantes significa que as principais safras básicas – milho, arroz e trigo – estão em risco adicional.

A crise de energia.

Os fertilizantes à base de nitrogênio, os nutrientes mais importantes das lavouras, são produzidos por meio de um processo que depende do gás natural ou do carvão. O suprimento desses combustíveis está extremamente restrito, forçando as fábricas de fertilizantes na Europa a reduzirem a produção ou até, em alguns casos, fechar. Enquanto isso, a China restringiu as exportações para garantir o seu abastecimento doméstico. Somado a isto estão as elevadas taxas de frete, aumento de tarifas e condições climáticas extremas, que interromperam os transportes globais.

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Os preços dos alimentos devem subir com valor do fertilizante

Os fertilizantes são essenciais para o abastecimento alimentar. Quase todas as refeições que você faz dependem da ajuda de fertilizantes. Mesmo os alimentos orgânicos usam esterco animal e outros nutrientes. Mas, em sua maioria, são os fertilizantes sintéticos que são responsáveis por como o mundo é alimentado.

Desde que começamos a fabricar fertilizantes sintéticos, há pouco mais de um século, o planeta passou de cerca de 1,7 bilhão de pessoas para cerca de 7,7 bilhões, em grande parte graças ao enorme crescimento nas safras. Alguns especialistas chegam a estimar que a população global poderia ser metade do que é hoje sem o fertilizante de nitrogênio.

Com os mercados de fertilizantes passando por choques de oferta sem precedentes e preços recordes, isso significa ainda mais inflação no preço de alimentos em todo o mundo.

No Brasil, cerca de um terço dos cafeicultores do país não tem fertilizante suficiente. Nos EUA, alguns produtores de milho estão vendo os preços dobrarem em relação ao ano passado. Na Tailândia, alguns produtores de arroz estão pedindo ao governo que intervenha no mercado.

E dois dos maiores produtores de fertilizantes do mundo, Nutrien Ltd. e Mosaic Co., disseram que esperam que o aumento do preço continue.

“Os agricultores poderiam repassar o custo mais alto dos fertilizantes aos consumidores na forma de menor produção agrícola e subsequente alta nos preços dos alimentos”, disse Alexis Maxwell, analista da Green Markets, empresa de propriedade da Bloomberg.

Café latino americano

Cerca de 30% dos cafeicultores do Brasil não receberam os fertilizantes que pediram, ou pior, não conseguem encontrar nenhum para comprar, de acordo com Regis Ricco, diretor da RR Consultoria Rural de Minas Gerais. Isso pode resultar em perdas nos próximos dois anos, uma vez que o solo pode não obter nutrientes suficientes para apoiar o desenvolvimento de plantas que produzirão os grãos da safra de 2023, disse ele.

Enquanto isso, no Peru, os embarques de ureia estão atrasados ​​em até três meses, e seu preço triplicou de US$ 20 por saca de 50 quilos para US$ 60, disse Lorenzo Castillo, gerente geral do Conselho Nacional do Café do país. Isso prejudicará totalmente os rendimentos no próximo ano, porque os produtores não serão capazes de pagar tanto quanto normalmente usariam, disse ele.

Para muitos cafeicultores latino-americanos, os custos mais altos chegam em um momento em que moedas locais mais fracas tornam a importação de insumos mais cara.

Milho estadunidense

Nos EUA, os preços elevados dos fertilizantes podem significar uma safra menor de milho. O grão usa mais fertilizantes de nitrogênio, então alguns agricultores podem reduzir os custos mudando para a soja, disse Maxwell da Green Markets. Os contratos futuros de milho em Chicago saltaram mais de 10% desde meados de outubro, impulsionados por preocupações com a redução das plantações, e os preços de fertilizantes podem elevar o custo de produção de milho em 16%.

Dan Cekander, agricultor de soja e milho, cultiva desde 1987 e disse que nunca viu os preços dos fertilizantes tão altos. Em meados de outubro, Cekander começou a fazer pesquisas sobre amônia. A cotação, de US$ 880 a tonelada, foi 75% superior aos US$ 504 a tonelada que ele pagou no ano passado. Mas ele geralmente aplica fertilizantes na primavera, então decidiu adiar a compra.

Após duas semanas depois, o preço disparou para US$ 1.320, disse ele.

“O material mais barato acabou”, disse Cekander, que pode acabar mudando seus planos de plantio de dividir sua área plantada em 50-50 entre milho e soja.

“Terei que ver qual é o preço”, disse ele. “Se for simplesmente ridículo, talvez tenhamos que fazer algo diferente - usar menos ou mudar para soja.”

Trigo europeu

A Europa está entre as regiões mais atingidas pela crise energética, e isso está se transformando em fertilizantes.

A alta dos preços do gás natural forçou uma série de fábricas de fertilizantes de nitrogênio a interromper ou reduzir a produção, incluindo a norueguesa Yara International ASA e a principal empresa química europeia BASF SE. O gás representa cerca de 80% do custo de produção dos nutrientes e os preços são quatro a cinco vezes mais altos do que o normal, de acordo com o grupo industrial Fertilizers Europe.

A escassez de fertilizantes pode reduzir a produtividade e a qualidade dos grãos na União Europeia, o maior exportador mundial de trigo e um importante fornecedor de cevada.

“Dia a dia, os riscos de escassez na França estão se tornando mais claros”, disseram grupos agrícolas locais em um comunicado conjunto, que estimou que o aumento das despesas com fertilizantes poderia adicionar 4 bilhões de euros (US$ 4,6 bilhões) aos custos para o setor agrícola.

Arroz tailandês

A alta dos preços dos fertilizantes aumentará os custos para muitos produtores de arroz na Ásia e arrisca elevar os preços em uma região onde a grande maioria da produção mundial é feita e consumida.

Pramote Charoensilp, presidente da Associação de Agricultores da Tailândia e produtor de arroz, disse que os preços dos fertilizantes vendidos na Tailândia estão quase dobrando.

Na região, os preços dos fertilizantes estão muito atrelados às exportações da China. O país é um dos principais fornecedores de ureia, sulfato e fosfato, respondendo por cerca de 30% do comércio global. O mercado está apertado desde que o país impôs novos obstáculos aos exportadores em uma tentativa de proteger o abastecimento doméstico.

“Uma tonelada de fertilizante agora é mais cara do que uma tonelada de arroz”, disse ele. “O governo deveria intervir.”

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