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Conheça o bilionário chinês por trás do TikTok, app que virou febre entre jovens

O TikTok se tornou uma sensação na Internet desde o lançamento em 2016, alcançando mais de 500 milhões de usuários ativos mensais ao redor do mundo e atraindo a atenção de gigantes da tecnologia como Facebook e Google. Mas Zhang Yiming, o fundador bilionário por trás do TikTok, é muito menos famoso do que a ferramenta de compartilhamento de vídeo que se tornou o aplicativo mais baixado no mundo.

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Considerado uma “fábrica” de memes, o TikTok grava vídeos curtos, assim como acontece no Instagram Stories, mas a diferença mais notável entre as duas versões é que no app cjhinês os usuários podem gravar tanto vídeos de humor como realizar dublagens.

Zhang Yiming é o fundador e diretor executivo da Beijing ByteDance Technology Co., um dos maiores conglomerados de tecnologia da Internet da China. Além do Tiktok, os aplicativos do portfólio da ByteDance incluem o Toutiao, uma plataforma de notícias popular na China.

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A Forbes estima o patrimônio líquido de Zhang em US$ 16,2 bilhões, tornando-o a 9ª pessoa mais rica da China no ranking de bilionários da Forbes em tempo real. O homem de 35 anos experimentou um aumento estelar de renda desde a fundação da ByteDance em 2012. No total, a empresa com sede em Pequim levantou US$ 7,5 bilhões e está avaliada em US$ 75 bilhões.

Zhang, um engenheiro de software que se formou na Universidade Nankai em Tianjin, teve sua chance em julho de 2012, quando a empresa levantou US $ 5 milhões em sua rodada de financiamento da Série A do investidor bilionário Yuri Milner e Susquehanna Investments, que contribuíram com outros US $ 10 milhões em 2013.

Anos mais tarde, em 2017, o seu principal aplicativo Toutiao - um agregador de notícias popular entre os usuários mais jovens - tinha se tornado o aplicativo de notícias mais baixado na App Store na China.

Após duas rodadas de financiamento em abril e dezembro de 2017, lideradas pela Sequoia Capital China, elevaram a avaliação da ByteDance para gigantescos US$ 20 bilhões. Zhang estreou na Forbes lista de bilionários do mundo março 2018 com um patrimônio líquido de US $ 4 bilhões.

Desde o lançamento TikTok nos mercados internacionais no final de 2017, a popularidade do aplicativo disparou, atingindo a marca de 500 milhões de usuários ativos globais em julho de 2018. Três meses depois, o ByteDance levantou mais financiamentoe chegou a US$ 75 bilhões. O movimento quadruplicou o patrimônio líquido de Zhang.

Apesar de ser uma das pessoas mais ricas do mundo, Zhang é extremamente discreto e pouco se sabe sobre sua vida pessoal. Ele nasceu em 1983 na província de Fujian, e seus pais trabalhavam como funcionários públicos. Seu nome é baseado em um provérbio chinês sobre “surpreender a todos com uma primeira tentativa”.

Zhang se formou na Universidade de Nankai em 2005, onde começou a estudar microeletrônica antes de mudar para engenharia de software. Foi durante os estudos que ele conheceu seu atual esposa. O casal não tem filhos.

O primeiro emprego de Zhang fora da faculdade foi em uma startup de reservas de viagens digitais chamada Kuxun. “Eu fui um dos primeiros funcionários, e trabalhava como um engenheiro no início, mas no segundo ano, passei a ser responsável por cerca de 40 a 50 funcionários do setor de tecnologia”, disse Zhang. Ele também trabalhou na Microsoft antes de fundar a ByteDance.

O estilo de liderança de Zhang é "de fala mansa, mas carismático, lógico, mas apaixonado, jovem e sábio", segundo Kai-Fu Lee, da Time Magazine.