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Cientistas descobrem novos minerais 'alienígenas' em meteorito que caiu na Somália

Meteorito é conhecido pela população do local há vários anos
Meteorito é conhecido pela população do local há vários anos
  • Minerais foram encontrados em uma amostra de apenas 70 gramas do meteorito;

  • Compostos já haviam sido sintetizados em laboratório no passado;

  • Corpos sólidos foram batizados de elaliite e elkinstantonita, em homenacem à cidade e a uma cientista da NASA.

Cientistas da Universidade de Alberta, no Canadá, anunciaram nesta segunda-feira (05) a descoberta de dois novos minerais. Encontrados em um meteorito de 15 toneladas localizado na Somália, essa é primeira vez que esses corpos sólidos foram encontrados na natureza.

Batizados de elaliite e elkinstantonita, os minerais foram encontrados em uma amostra de apenas 70 gramas retirada da rocha espacial. "Nunca pensei que estaria envolvido na descrição de novos minerais apenas em virtude de trabalhar em um meteorito", afirmou Chris Herd, cientista do Departamento de Ciências da Terra e Atmosféricas que analisou a amostra.

Conhecido como El Ali, o meteoro é conhecido pela população local há gerações, mas foi identificado pelos cientistas apenas dois anos atrás. Seu nome é uma referência ao distrito de El Ali onde está localizado.

Ambos mineiras já haviam sido sintetizados em laboratório no passado, o que ajudou no processo de identificação. No entanto, essa é a primeira vez em que foram encontrados na natureza, e como foi encontrado em uma pequena amostra de 70 gramas, os cientistas estimam que uma análise maior do meteorito pode trazer novas descobertas de minerais extraterrestres.

Os minerais alienígenas foram batizados e elaliite e eklinstantonita como homenagens. O primeiro em referência à El Ali, local onde foram encontrados. O segundo faz menção à cientista Lindy Elkins-Tanton, líder de um programa da NASA que quer enviar uma missão especial a um meteoro rico em metais.