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Cientistas descobrem como produzir oxigênio no espaço usando imãs

Ímãs podem substituir centrífugas caras e volumosas usadas pela NASA na ISS
Ímãs podem substituir centrífugas caras e volumosas usadas pela NASA na ISS
  • Equipamento pode substituir centrífugas caras e volumosas usadas pela NASA na ISS;

  • Ideia é permitir que astronautas possam respirar em viagens interplanetárias;

  • Pesquisa foi publicada na revista NPJ Microgravity, afiliada da Nature.

Pesquisadores de uma equipe internacional descobriram uma técnica para transformar água em oxigênio em um ambiente espacial de gravidade zero através do magnetismo. Os dados foram divulgados na revista NPJ Microgravity, afiliada da Nature.

A novidade vem como uma boa notícia para as agências espaciais. Atualmente é utilizado um processo de eletrólise, que divide a água em hidrogênio oxigênio, que se mostrou não ser adequado para viagens espaciais interplanetárias, como as planejadas no Programa Artemis.

"Depois é preciso tirar esses gases do sistema”, disse Álvaro Romero-Calvo, recém-doutorado pela Universidade de Pedregulho Colorado. “Uma análise relativamente recente de um pesquisador da Nasa Ames concluiu que adaptar a mesma arquitetura em uma viagem a Marte teria penalidades de massa e confiabilidade tão significativas que não faria sentido usar”.

Atualmente para se livrar desses gases é necessário usar uma centrífuga, mas a máquina é grande, custosa e requer manutenção constante. Mas a pesquisa dos cientistas mostra que é possível realizar o mesmo processo utilizando ímãs.

“A separação de fases eficiente em ambientes gravitacionais reduzidos é um obstáculo para a exploração espacial humana que é conhecido desde os primeiros voos para o espaço na década de 1960”, disse Katharina Brinkert, do Departamento de Química da Universidade de Warwick.

“Esse fenômeno é um desafio particular para o sistema de suporte à vida a bordo da espaçonave e da ISS, pois o oxigênio para a tripulação é produzido em sistemas eletrolisadores de água e requer a separação do eletrodo e do eletrólito líquido.

“Esses efeitos têm consequências tremendas para o desenvolvimento de sistemas de separação de fases, como para missões espaciais de longo prazo, sugerindo que a produção eficiente de oxigênio e, por exemplo, de hidrogênio em sistemas de fotos eletrolisadores de água pode ser alcançada mesmo na ausência de forças de empuxo".