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Cientistas criam plataforma que propicia viagem pelo cérebro humano

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Cientistas criam plataforma que propicia viagem pelo cérebro humano
Cientistas criam plataforma que propicia viagem pelo cérebro humano

Cientistas da área de inteligência artificial do Google e da Universidade Harvard (EUA) desenvolveram uma plataforma virtual que apresenta um mapa interativo do cérebro humano. A ferramenta permite visualizar milhares de neurônios e seus fragmentos, além de 130 milhões de sinapses e estruturas celulares e subcelulares. E, tudo isso, por meio da reconstrução digital de um milímetro cúbico de tecido cerebral.

Mapa do cérebro criado por pesquisadores do Google e da Universidade de Harvard permitem viagem pelo órgão. Imagem: Captura de tela Neuroglancer
Mapa do cérebro criado por pesquisadores do Google e da Universidade de Harvard permitem viagem pelo órgão. Imagem: Captura de tela Neuroglancer

Chamada Neuroglancer, a plataforma possibilita acesso a trechos específicos do cérebro, o que facilita o uso da ferramenta para diversos objetivos, como na educação, por exemplo.

De acordo com o jornal Folha de S. Paulo, a resolução das imagens no portal é tão alta que todos esses dados ocupam um espaço de 1,4 petabytes, equivalente a quase 3 mil vezes a capacidade de armazenamento de um smartphone com 512 gigabytes de memória.

Tecido cerebral doado para criar o mapa é do lobo temporal

Para montar o mapa, a equipe usou tecido cerebral doado por uma paciente de 45 anos, que passou por uma cirurgia de retirada de um foco epilético no lobo temporal, na parte lateral do cérebro.

Ao retirar a parte afetada, os médicos precisaram também remover um pouco de tecido saudável do córtex, que passou por um tratamento para poder ser cortado em mais de 5 mil fatias extremamente finas, de 30 nanômetros cada. Essas porções foram digitalizadas para a construção do mapa em três dimensões (3D).

Segundo o Google, essa é a maior amostra de tecido cerebral de qualquer espécie reconstruída digitalmente até o momento.

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Os principais objetivos da pesquisa, relata a empresa, “são fornecer novas fontes para estudo do cérebro humano e promover melhorias em tecnologias da conectômica, área da ciência dedicada a criar mapas e representações das conexões do sistema nervoso”.

“A grandeza do conjunto de dados fornece base para muitos anos de estudos por pesquisadores do córtex humano”, afirmam Tim Blakely e Michael Januszewski, engenheiros de software do Google envolvidos no projeto, por meio de texto publicado pela empresa.

Os pesquisadores também publicaram um artigo em preprint (ainda não revisado por outros cientistas), com a descrição dos processos realizados até a construção do mapa. De acordo com o artigo, a Neuroglancer foi usada para a descoberta de novos tipos de células no cérebro, mas grande parte do arquivo ainda precisa ser explorada por cientistas.

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