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China lança investigação antitruste contra gigante de tecnologia Alibaba

Julie Zhu e Kane Wu e Cheng Leng
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Por Julie Zhu e Kane Wu e Cheng Leng

HONG KONG/PEQUIM (Reuters) - A China abriu uma investigação antitruste sobre o Alibaba Group e convocará a afiliada da gigante de tecnologia Ant Group para uma reunião nos próximos dias, disseram reguladores nesta quinta-feira, no mais recente revés para o império de e-commerce e fintech de Jack Ma.

A investigação é parte de uma repressão ao comportamento anticompetitivo no próspero espaço de internet na China e mais um golpe contra Ma, ex-professor de 56 anos que fundou o Alibaba e se tornou o empresário mais famoso da China.

Isso ocorre após a dramática suspensão na China no mês passado da planejada oferta pública inicial de 37 bilhões de dólares da Ant, que estava a caminho de ser a maior do mundo, apenas dois dias antes do início das negociações das ações em Xangai e Hong Kong.

Em um editorial com palavras fortes, o Diário do Povo, jornal do governista Partido Comunista, disse que se "o monopólio for tolerado, e as empresas tiverem permissão para se expandir de maneira desordenada e bárbara, a indústria não se desenvolverá de forma saudável e sustentável".

As ações do Alibaba caíram quase 9% em Hong Kong, o menor valor desde julho, enquanto os rivais Meituan e JD.com caíram mais de 2%.

Os reguladores alertaram o Alibaba sobre a chamada prática de "escolher um entre dois", segundo a qual os comerciantes são obrigados a assinar pactos de cooperação exclusivos, impedindo-os de oferecer produtos em plataformas rivais.

(Reportagem de Samuel Shen e Emily Chow em Xangai; Cheng Leng, Ryan Woo, Lusha Zhang, Yilei Sun e Zhang Yan em Pequim; e Julie Zhu e Kane Wu em Hong Kong)