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Astrônomos podem estar errando nas medições do Telescópio Espacial James Webb

Astrônomos podem estar errando nas medições do Telescópio Espacial James Webb
Astrônomos podem estar errando nas medições do Telescópio Espacial James Webb
  • Os modelos de medições utilizados no Telescópio Espacial James Webb não é preciso o suficiente;

  • Os modelos analisam a opacidade do material observado pelo Webb;

  • Isso pode estar levando astrônomos a interpretar atmosferas de exoplanetas de forma errada;

Um novo estudo realizado por pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) descobriu que o modelos de medições utilizados pelo Telescópio Espacial James Webb não são precisos o suficiente, o que pode estar levando astrônomos a interpretar atmosferas de exoplanetas de forma errada.

“Há uma diferença cientificamente significativa entre um composto como a água estar presente em 5% versus 25%, que os modelos atuais não conseguem diferenciar”, Julien de Wit, professor assistente do Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias (EAPS) do MIT e um co-líder do estudo disse no comunicado.

Os modelos em questão analisam a opacidade do material observado pelo Webb, uma medida de quanta luz passa por ele ou é absorvida, e em quais comprimentos de onda isso ocorre. Como cada elemento químico absorve a luz de maneira diferente, os astrônomos podem reconstruir as composições químicas e as proporções desses produtos químicos em grande detalhe usando essas medidas.

Os astrônomos estão entusiasmados com a capacidade do Webb de estudar exoplanetas com tantos detalhes, porque as composições químicas das atmosferas planetárias que eles esperam encontrar podem oferecer dicas sobre a possível presença de vida em alguns desses mundos distantes. Mas leituras imprecisas dos dados significariam que os insights obtidos seriam pouco confiáveis.

“Nosso processo de tradução nos impedirá de captar sutilezas importantes, como aquelas que fazem a diferença entre um planeta ser habitável ou não”, disse de Wit.

Os pesquisadores chegaram à conclusão testando várias versões dos modelos de opacidade existentes e alimentando-os com espectros de luz sintéticos simulando os obtidos pelo Telescópio Espacial James Webb. Eles descobriram que várias versões do modelo produziram valores diferentes que demonstraram seus limites de precisão, disseram eles.

Possíveis melhorias também foram propostas pelos cientistas, como fazer mais medições de laboratório para validar o comportamento de absorção de luz de vários compostos químicos e melhorar os cálculos teóricos.

"Há muito que poderia ser feito se soubéssemos perfeitamente como a luz e a matéria interagem", disse Niraula. “Sabemos disso bem o suficiente sobre as condições da Terra, mas assim que nos movemos para diferentes tipos de atmosferas, as coisas mudam, e são muitos dados, com qualidade crescente, que corremos o risco de interpretar erroneamente”.