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África está lentamente se dividindo em dois continentes

O movimento das placas tectônicas que formam a África indica que o continente está lentamente se dividindo em dois. De acordo com as estimativas, o processo deve durar entre cinco e dez milhões de anos.

A atividade tectônica do continente africano ganhou novas descobertas graças a dados de satélites. Estas informações vêm sendo utilizadas por cientistas para avaliar a emergência de novos oceanos no futuro geológico do planeta.

Lago no leste africano formado pela separação das placas (Imagem: NASA/Wikimedia Commons)
Lago no leste africano formado pela separação das placas (Imagem: NASA/Wikimedia Commons)

No caso da África, o processo está acontecendo na junção tripla do Afar, a interseção das placas Núbia, Somali e Arábica, localizada no leste do continente. A teoria mais aceita que explica o fenômeno é que rochas superaquecidas estão se elevando no manto terrestre, afastando as placas umas das outras.

A velocidade com que isso acontece, porém, é muito baixa. A placa Arábica tem se afastado das outras duas em uma velocidade de aproximadamente 2,5 centímetros por ano. Já as outras duas, que formam juntas a placa Africana, se separam a cerca de 0,5 centímetro por ano.

É aí que entram os novos dados. O advento do GPS permitiu aos cientistas medições muito precisas do processo, dando suporte à teoria.

Por que a África está se separando?

Diferentes etapas do processo de separação de placas. Na topo, o momento atual das placas na África; no meio, o Mar Vermelho, mais avançado no processo; na imagem inferior, o Oceano Atlântico, cuja formação já é mais antiga (Imagem: Hannes Grobe/Wikimedia Commons)
Diferentes etapas do processo de separação de placas. Na topo, o momento atual das placas na África; no meio, o Mar Vermelho, mais avançado no processo; na imagem inferior, o Oceano Atlântico, cuja formação já é mais antiga (Imagem: Hannes Grobe/Wikimedia Commons)

Quando alguma parte da crosta terrestre é submetida a forças horizontais, empurrando cada parte para lados opostos, ela vai se alongando e ficando mais fina. Em algum momento, a crosta se rompe, dando origem ao que é chamado de fossa ou fenda tectônica.

A formação da porção sul do Oceano Atlântico, bem como a separação entre a África e a América do Sul, é uma consequência desse processo. Em menor escala, o Recôncavo Baiano, no Brasil, também foi originado pelo afastamento de placas.

Mesmo que estas mudanças sejam pouco visíveis no tempo da vida humana, elas estão acontecendo e provam que a Terra está sempre em transformação.

Fonte: Canaltech

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